Lady Edwina Prison Reform

Hacia la reforma penitenciaria en el Reino Unido

// Entrevista: Lady Edwina Grosvenor

Filántropa en prisiones, Reino Unido

 

 

JT: ¿Cuándo y cómo despertó la pasión por trabajar en favor de la reforma penitenciaria?

EG: Tenía 18 años cuando entré en una prisión por primera vez. Era una prisión para mujeres en Katmandú, Nepal. Me impactaron dos sentimientos abrumadores: la desesperación y la excitación. La desesperación por que alguien pudiera pensar que esta es una manera eficaz de solucionar un problema de la sociedad y la emoción por hecho de saber que tendría que hacer muy poco para conseguir un cambio en esta situación.

 

JT: ¿Puede usted, por favor, hablarnos más acerca de los proyectos en los que usted está implicada dentro de la prisión?

EG: Como filántropa trabajo con muchas organizaciones caritativas dentro del sistema de justicia penal en Reino Unido , pero las dos áreas en las más que me concentro en este momento son la cadena de restaurantes Clink de la que soy un fideicomisario fundadora y mi trabajo a través de la prisión femenina. Conocí a la Dra. Stephanie Covington hace un par de años cuando fui a California para aprender más sobre su trabajo. Covington es una experta en trauma y cómo se manifiesta.

Ella trabaja con hombres y mujeres, pero es vehemente en su argumento de que necesitamos políticas específicas de género para reflejar las verdaderas diferencias entre hombres y mujeres. Los hombres y las mujeres experimentan el trauma de manera diferente, esto significa que sus crímenes son diferentes, por diversas razones se cometen de maneras diferentes. Su comportamiento, si conducta y el tiempo de servicio también lo son, así que ¿por qué darles los mismos cursos, hacer las mismas políticas cuando sabemos que no son eficaces? Ignoramos estas diferencias con gran riesgo.

Covington capacita al personal penitenciario en lo que supone convertirse en Trauma Informed (BTI), la importancia de que las mujeres trabajen a través de sus historias de trauma junto con las propias mujeres que están siendo entrenadas para ser facilitadoras en cada grupos. También explica cómo podemos ver nuestros ambientes y trabajar para minimizar los efectos del trauma a través de la iluminación, los carteles en las paredes, cómo hablamos entre nosotros y prácticamente todos los aspectos de cómo hacemos los negocios.

Llevamos casi dos años funcionando a través de este proceso en el Reino Unido y la formación del personal ha sido acogida con entusiasmo, añadiéndose a la capacitación oficial de la prisión, lo que es fantástico. También hemos hecho que el primer grupo de mujeres presas facilite uno de los cursos de cinco semanas de la Dra. Covington sobre el Trauma Curativo. El feedback fue excelente y es cada vez mejor mientras entrenamos a más y más mujeres. La prisión masculina estatal está interesada en este trabajo por lo que estamos cuidadosamente pensando en cómo podríamos adaptarlo, ya que existen muchos más prisiones masculinas.

 

JT: Los restaurantes The Clink son conocidos por su contribución para ayudar a los ex infractores a desarrollar nuevas competencias y encontrar un trabajo, con el objectivo de apoyar la reinserción social profesional y reducir las tasas de reincidencia. ¿Recomendaria a otros países seguir el mismo camino?

EG: Por Supuesto.

I love what I do, it’s in my DNA and I never feel happier than when I make a small breakthrough either with a prisoner or on a project.

JT: ¿Cuáles son a su juicio los factores de éxito de este proyecto?

EG: El hecho de que tratamos a las personas como seres humanos. Vemos el potencial de los individuos, capacitamos a la gente en una habilidad en la que todos deberíamos ser expertos. No sólo conduce a un trabajo, sino que se trata de una habilidad para la vida también. La gente dice que lo que estamos haciendo en The Clink es innovador o revolucionario … No estoy de acuerdo, estamos enseñando a la gente a cocinar y a que recuperen la confianza en ellos mismos. Francamente, eso es lo que se debería estar haciendo de todos modos. Esta idea debe ser corriente y no visto como algo inusual.

 

Servicio de mesa en uno de los restaurantes The Clink, Reino Unido

 

JT: ¿Qué estrategia debemos seguir si conseguimos cambiar la mente de la conciencia pública?

EG: Los restaurantes Clink actúan como un gran espacio para que el público venga y aprenda sobre las prisiones y los reclusos. Muchas personas tienen muy buenas razones para odiar a los prisioneros y para evitar estar cerca de una prisión. Pero el Clink actúa como un espacio muy seguro y no conflictive para que el público se encuentre cara a cara con estas personas. Pueden verlos tratando de mejorarse a sí mismos, trabajando duro, luchando por una vida mejor.

También es un gran lugar para que los prisioneros aprendan a estar alrededor del público, porque realmente a veces tienen miedo de hacerlo. Uno debe tener cuidado con la idea de tratar de «cambiar» la mente de la gente. Creo que es una estrategia para llevar a la gente a un entorno donde puedan aprender por sí mismos.

Nadie debe estar condicionado sobre cómo sentirse en estas situaciones enormemente complejas y emotivas. Otro punto a considerar es que sólo porque alguien no tenga un registro criminal no significa que no haya cometido un crimen. Hay un elemento de certeza cuando se contrata a un ex infractor, usted sabe todo sobre ellos. Contrate ciegos y usted nunca sabrá.

 

JT: ¿Cuáles son los principales desafíos del sistema penitenciario británico?

EG: La falta de personal, el cambio político constante, el hacinamiento, la falta de buenos regímenes debido a la falta de personal, la reticencia a registrar a TODOS cuando entran y salen de la prisión para reducir el contrabando.

 

JT: ¿Tiene conocimiento de otros sistemas penitenciarios? ¿Cómo comenta usted lo que conoce acerca de los sistemas en otras jurisdicciones?

EG: He estado en prisiones por todo el mundo y todavía no he visto la bala de plata. Sin embargo, he visto tantas cosas fantásticas que nosotros, como sistema, podíamos copiar como por ejemplo en la prisión de Halden en Noruega, donde no permiten que los hombres utilicen pesas libres para ejercitar su músculos. Los músculos se ven como armas así que se fomenta más una aptitud de salud y bienestar físico y menos la tonificación del cuerpo.

Tampoco tenían una capilla como tal, tenían una habitación donde el símbolo religioso podía ser proyectado sobre la pared y los asientos podrían ser desplazados y distribuidos alrededor de modo que fuera un lugar acogedor para, en todo momento, cualquier religión o evento religioso.

En Sudáfrica vi niños huérfanos de los municipios que entraban en la prisión para asistir a las fiestas que los presos hacían para ellos. Esto fue increíble. He estado a través de los círculos de justicia restaurativa en Hawai y he visto el increíble trabajo del Dr. Covington en las prisiones de mujeres en California. Podemos y debemos aprender importantes lecciones de todo el mundo. Tanto lo que podemos hacer como, más ciertamente, lo que no debemos hacer.

Lady Edwina haciendo trabajo de campo

JT: ¿Cuáles son las ideas y sentimientos que te mueven, y qué es lo que te inspira a seguir trabajando en este campo?

EG: Afortunadamente, no estoy ni impresionada por el glamour. Creo que estoy haciendo un trabajo enormemente importante. Me encanta. Está en mi ADN y nunca me siento más feliz que cuando consigo un pequeño avance, ya sea con un prisionero o en un proyecto. Clink me profuce esa satisfacción. Cada vez que entro en uno de nuestros restaurantes, cada vez que veo a un prisionero con esa energía que le produce en estar en el trabajo, cuando los veo sirviendo al público, cuando reciben una ronda de aplausos por primera vez en sus vidas y se mueven torpemente, realmente es el mejor sentimiento del mundo. Nuestras tasas de reincidencia en el Clink son sólo el 9%, así que sabemos que somos y seguimos haciendo una diferencia en estas personas y en sus familias. He estado trabajando en este área durante 17 años y sé que lo haré por el resto de mi vida, así que realmente espero que en el momento en que tenga 90 años pueda mirar hacia atrás y decir que tomé parte en el giro positivo de este gran petrolero.

JT: ¿Cuáles son sus opiniones sobre las consecuencias del Brexit en la justicia penal del Reino Unido, especialmente el sector penitenciario y las personas afectadas por él?

EG: ¡Buena! La votación no fue como me hubiese gustado; Sin embargo, aprecio lo que ahora está sucediendo y tenemos que seguir nuestro camino a través de esta compleja situación. Mi respuesta sincera es que no lo sé. Mi vaso siempre está medio lleno, así que creo que podemos hacerlo. El hombre o la mujer en su celda probablemente se preocupa por sus hijos, luchando contra los pensamientos depresivos de automutilación y suicidio, sin preocuparse por el Brexit. Es la humanidad en la que debemos concentrarnos cuando se trata de cualquier institución y no debemos perder esto de vista que cuando se producen estos revuelos políticos.

Mis cárceles no serían almacenes para los incorregibles sino invernaderos para los redimibles.

JT: ¿Cómo imaginas el futuro de las cárceles?

EG: Creo que hay lugar para las prisiones en nuestra sociedad, pero para un tipo muy específico. Yo no tendría delincuentes no violentos en mi prisión, no tendría personas en prisión preventiva. Me aseguraría de que mis prisiones estuvieran basadas en principios de Trauma Informed y de consideración del género, mi personal estaría bien formado y bien pagado.

Las personas que residían en mis prisiones serían conocidas no sólo por su número. Serían evaluados a fondo según su necesidad y cada persona estaría involucrado en algo más que la simple existencia, sea drogadicto o no. El personal y los visitantes serían buscados en su camino y en su camino fuera sin excepción. Serían lugares que para ayudar, no para hacer daño.

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Lady Edwina es heredera de un rico patrimonio dentro de la aristocracia británica, pero ha estado realizando trabajo específico de campo para crear nuevas oportunidades a los reclusos.
Como gerente en The Clink Charity, es el motor detrás de una cadena de restaurantes de calidad en las cárceles – llamado The Clink – que ofrece a los reclusos la oportunidad de aprender a cocinar, servir y realizar las tareas y obligaciones que supone el estar al frente de un hogar.


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