A resposta estratégica de Victoria às necessidades da força de trabalho e dos indivíduos sob custódia

Entrevista

Larissa Strong

Comissária do Sistema Penitenciário de Victoria, Austrália

Nesta entrevista com Larissa Strong, Comissária do sistema penitenciário de Victoria (Corrections Victoria), discutimos as recentes reformas significativas criadas para aprimorar a prestação de serviços e atender às expectativas do governo e da comunidade. Entre os tópicos explorados estão as estratégias inovadoras para atender às necessidades complexas de uma população carcerária diversa, iniciativas destinadas a aumentar a capacidade e a retenção de funcionários e a integração da tecnologia para melhorar os resultados da reabilitação.

Você poderia dar uma visão geral do cenário atual do sistema penitenciário de Victoria e descrever os desafios mais urgentes que você enfrenta nessa função?

LS: O cenário das prisões está em constante mudança e, como organização, precisamos adaptar nosso sistema e a prestação de serviços para atender às expectativas do governo e da comunidade. Embora tenhamos observado uma bem-vinda redução na população carcerária, a proporção desta população com necessidades complexas aumentou e o nosso trabalho para oferecer melhores resultados se cruza com muitos outros portfólios e sistemas. Para mim, esses dois fatores significam que a administração e a crescente capacidade organizacional são fundamentais.

Em março de 2023, foi publicado o relatório final de uma análise independente sobre a cultura, os sistemas e os processos em nossas prisões – a Análise Cultural do Sistema de Custódia de Adultos. As recomendações do relatório representam as mudanças mais significativas e abrangentes no sistema penitenciário em décadas e são cruciais para orientar a transformação do nosso sistema penitenciário nos próximos dez anos e além.

Como em muitas jurisdições, em Victoria, estamos enfrentando um mercado de trabalho frágil e uma maior concorrência por talentos na linha de frente. O desenvolvimento da força de trabalho penitenciário, das equipes multidisciplinares e o apoio aos agentes penitenciários para que cumpram as exigências desafiadoras que lhes são feitas e desmistifiquem o trabalho que realizam é um dos meus desafios mais urgentes.

Quais foram as principais políticas de reforma implementadas para atender a esse relatório e como esses esforços contribuem para a mudança organizacional no sistema penitenciário de Victoria?

LS: No ano passado, o sistema penitenciário de Victoria lançou uma nova visão e uma nova declaração de missão para orientar nosso programa de trabalho nos próximos dez anos. É importante ressaltar que a visão e a missão foram desenvolvidas em colaboração com nossos funcionários para garantir que fossem algo significativo para eles e que pudessem usar como referência em seu trabalho diário, bem como algo que orientasse os planos de negócios da organização.

Nossa visão atual é “Prisões mais seguras, pessoas mais seguras, comunidades mais seguras”, com a missão de “Um sistema mais seguro e inteligente, com uma força de trabalho qualificada e apoiada, que permite que as pessoas sob nossos cuidados tomem decisões melhores“.

Uma nova Estrutura de Práticas Penitenciárias foi desenvolvida como base para o nosso programa de
trabalho. Ela descreve a base de evidências que o sistema penitenciário de Victoria utiliza e os princípios
práticos que o nosso sistema precisa adotar para reduzir a reincidência.

Desse trabalho resultará uma estrutura de capacitação a partir da qual poderemos reformular nosso
treinamento e desenvolvimento profissional. O foco na força de trabalho é, na verdade, um foco nos
resultados – sabemos que o desenvolvimento de uma aliança profissional entre os funcionários e as pessoas sob custódia é o fator mais importante no apoio à reabilitação. 

O investimento na força de trabalho prisional apoia todos os aspectos da reforma.

Em termos de nossa resposta programática, a estratégia Inside Jobs / Outside Jobs tem sido um enorme foco de esforço organizacional, pois procuramos usar a educação e o treinamento no trabalho disponíveis na prisão para vincular as pessoas a empregos após a libertação. Essa abordagem reconhece a grande diferença que ter um emprego pode fazer para um retorno bem-sucedido à comunidade.

Como parte da estratégia Inside Jobs/Outside Jobs, os programas VET do Centro de Excelência operam em seis prisões, e os Centros de Emprego operam em todas as prisões de segurança média e mínima. Os dois programas do Centro de Excelência são em construção civil e soldagem. Recentemente, a Weld Australia reconheceu nosso trabalho por meio de um prêmio de Projeto Social de Excelência em Soldagem

Os Centros de Emprego proporcionam o elo fundamental entre as qualificações e a experiência dos internos e dos empregadores externos. Em pouco mais de um ano, os Centros de Emprego colocaram 211 pessoas em um emprego sustentável após a libertação.

Que programas e iniciativas você destacaria? E como elas se alinham com os objetivos de longo prazo do
sistema penitenciário de Victoria?

LS: Precisamos melhorar nossa capacidade de resposta às necessidades de todas as pessoas sob custódia. 

Reduzir a super-representação de aborígenes e moradores das Ilhas do Estreito de Torres no sistema
prisional é uma de nossas maiores prioridades.

Em setembro de 2023, abrimos uma Unidade de Reabilitação Aborígene em nossa unidade feminina de segurança máxima para oferecer um espaço culturalmente seguro e programas para mulheres aborígines sob custódia. A Unidade de Reabilitação foi projetada para ser um espaço para as mulheres aborígines residirem e realizarem programas personalizados, orientados pela comunidade e informados sobre traumas. Seu objetivo é reduzir a reincidência, abordando as causas subjacentes dos delitos, usando o fortalecimento cultural como fator de proteção. Uma organização aborígine controlada pela comunidade oferece programas e serviços na unidade e fica no local cinco dias por semana.

Em parceria com a Aboriginal Justice Caucus, finalizamos recentemente nossa estratégia de recrutamento e retenção de agentes de bem-estar aborígines. Por meio do fornecimento de apoio contínuo de bem-estar, defesa e gerenciamento de casos aos aborígenes sob nossos cuidados, os Aboriginal Wellbeing Officers são fundamentais para reduzir a super-representação dos aborígenes nas prisões. 

A Estratégia de Recrutamento e Retenção reconhece e responde aos desafios enfrentados pelos funcionários aborígenes e propõe iniciativas específicas para atrair, apoiar e reter melhor os funcionários aborígenes nesses cargos.

Em 2020, o sistema penitenciário de Victoria criou a Prison Disability Support Initiative (Iniciativa de Apoio à Deficiência na Prisão) para pessoas sob custódia com deficiência cognitiva. Esse serviço é composto por uma equipe multidisciplinar, incluindo clínicos e oficiais de suporte a deficientes. A equipe oferece avaliação e diagnóstico, desenvolve planos de apoio comportamental para auxiliar na gestão da custódia e consultas clínicas individuais. O programa também ajuda as pessoas que saem da prisão a acessar e se envolver com serviços para deficientes na comunidade.

Com o aumento do uso da tecnologia nas prisões públicas de Victoria, que oferece acesso a uma série de recursos educacionais e de reabilitação, você poderia compartilhar percepções sobre como essa tecnologia afetou a reabilitação dos presos e as metas mais amplas do sistema penitenciário? 

LS: Um aspecto positivo das restrições relacionadas à COVID-19 é o fato de ela ter sido o catalisador para a adoção do uso da tecnologia para apoiar os serviços básicos da prisão.

Cerca de 350.000 visitas com vídeo foram realizadas entre maio de 2020 e fevereiro de 2022 – e, como
contexto, não tínhamos visitas com vídeo antes de março de 2020. As visitas com vídeo vieram para ficar, pois são um complemento valioso para as visitas de contato.

Durante os primeiros 12 meses de restrições relacionadas à COVID, 96% das audiências judiciais foram
transferidas para o TeleCourt. O TeleCourt também veio para ficar e 89% das questões continuam a ser
ouvidas dessa forma, complementando as audiências presenciais do Tribunal, quando apropriado.

De todas as tecnologias que introduzimos, a tecnologia de escaneamento corporal provavelmente teve o
impacto mais profundo, reduzindo significativamente o número de revistas íntimas realizadas no ano
passado. Esse trabalho faz parte de nosso compromisso com procedimentos informados sobre trauma. A tecnologia de escaneamento corporal é melhor na detecção de contrabando, mas também proporciona uma experiência melhor tanto para a equipe quanto para as pessoas sob custódia.

Há vários anos, temos computadores à disposição das pessoas sob custódia para apoiar sua educação e preparação jurídica. Atualmente, estamos testando uma expansão dessa capacidade – a Offender Services Network – que é uma intranet personalizada que pode ser acessada na cela. A partir de abril, as pessoas sob custódia em três prisões de segurança mais baixa agora têm acesso a recursos on-line sobre informações sobre a prisão, resumos e representações legais, módulos educacionais e familiares e amigos na lista de visitantes aprovados. Em particular, o acesso controlado durante a permanência na cela representa uma oportunidade de reduzir a entrada de correspondência impressa (e, com isso, o risco de contrabando), bem como de apoiar o envolvimento e a reabilitação da família.

Foto de um dos espaços da nova unidade aborígene no Dame Phyllis Frost Centre

Você poderia compartilhar outros destaques do seu progresso na modernização das prisões de Victoria? 

LS: Acredito sinceramente que uma força de trabalho dedicada e profissional é a chave mais importante para um sistema penitenciário moderno que contribua para a segurança da comunidade. Além do nosso foco no treinamento de agentes penitenciários e no desenvolvimento profissional, o sistema penitenciário de Victoria também investiu em seu próprio braço clínico – Forensic Intervention Services – para oferecer intervenções específicas para delitos e aumentar nossa experiência na melhor forma de apoiar a mudança de comportamento. No entanto, um sistema penitenciário moderno também precisa usar a tecnologia de forma adequada – como já discutimos.

A infraestrutura também é um facilitador essencial. O sistema penitenciário de Victoria teve muita sorte com o investimento do governo de Victoria em instalações modernas. Esse investimento inclui uma arquitetura com recursos embutidos em seu projeto que apoiam a segurança e a reabilitação. Nossas novas unidades de acomodação abrigam muitas salas de programas e entrevistas, nas quais a acústica e os acessórios foram projetados para apoiar o envolvimento. No ano passado, inauguramos novas acomodações em nossa principal prisão feminina, que incorporou o feedback de projeto das mulheres sob custódia.

A abertura para a experiência de outras pessoas também é fundamental para um sistema prisional moderno e um importante contraponto a fazer as coisas de uma determinada maneira porque sempre foram feitas dessa forma. O sistema penitenciário de Victoria é apenas uma das poucas jurisdições fora dos Estados Unidos que está operando os Think Tanks do Programa de Intercâmbio dentro da Prisão Inside-Out. Esses Think Tanks ajudam as pessoas sob custódia a trabalhar em colaboração com estudantes universitários e nos permitem incluir melhor as vozes de pessoas com experiência vivida para melhorar continuamente nosso sistema.

De acordo com a nossa agenda de reforma de dez anos “Safer, Prisons, Safer People, Safer Communities”, também estamos formalizando estruturas para aproveitar a experiência e a perspectiva da nossa força de trabalho, apoiando o desenvolvimento de políticas e programas que farão a diferença e sua implementação no local.

Larissa Strong

Comissária do Sistema Penitenciário de Victoria, Austrália

Larissa Strong é a Comissária do sistema penitenciário de Victoria, Austrália, desde junho de 2020. Larissa traz para a função um histórico de conquistas na liderança de ambientes operacionais e de prestação de serviços em grande escala. O foco de Larissa tem sido liderar a reforma organizacional em sistemas de serviços complexos por meio do estabelecimento de um senso de propósito compartilhado, investindo em pessoas e em processos e garantias robustos. Larissa trabalhou principalmente no sistema judiciário, incluindo funções no desenvolvimento de políticas e programas para reduzir delitos e reformar a supervisão pós-sentença de criminosos violentos e sexuais graves.

 

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