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Code4000: um projeto prisional que rende empregos tecnológicos aos detentos

Code4000 é um projeto de interesse comunitário sediado no Reino Unido, criado com uma missão clara de oferecer formação sobre programação específica do setor dentro das unidades prisionais do Reino Unido, com intuito de gerar emprego dentro do setor de TI para nossos graduados. As razões para isso são simples. A missão do Code4000 é alcançar um setor da sociedade que, em muitos aspectos, se sente desesperado e sem esperança no que diz respeito a obter um emprego significativo no final de suas penas de prisão e proporcionar um vínculo direto com a indústria de TI que continua a exibir uma dinâmica em que existem mais empregos do que as pessoas para preenchê-los.

Code4000 foi uma criação de Michael Taylor, um empresário de tecnologia em Estocolmo que se inspirou no sucesso do projeto Last Mile na prisão de San Quentin, nos Estados Unidos. Last Mile levou com sucesso um programa empreendedor para infratores com penas longas e recentemente mudou seu foco para oferecer programação como parte de seu plano de estudos. Michael teve um verdadeiro sucesso ao levar um projeto de programação de uso livre para várias milhares de crianças em Estocolmo e viu um paralelo claro e óbvio com os presos no Reino Unido.

Ele trabalhou para reunir uma equipe de indivíduos que compartilhavam essa visão, entre elas Duane Jackson, o CEO de enorme sucesso da empresa de contabilidade Kashflow, programador autodidata que havia cumprido longas penas de prisão no Reino Unido e nos EUA. Michael diz que “a razão pela qual somos chamados de Code4000 é em reconhecimento ao número de dias que se passaram desde que Duane foi preso no aeroporto JFK com 6.500 comprimidos de ecstasy, até vender sua primeira empresa de tecnologia por mais de £ 20 milhões de libras. Duane usou seu conhecimento de TI para superar uma infinidade do que parece ser obstáculos insuperáveis e encontrou um caminho para o verdadeiro sucesso e realização. Uma verdadeira inspiração para todos nós.”

Depois de inserir juntos o caso de programação nos sistemas prisionais do Reino Unido, Michael encontrou grande interesse dentro do Ministério da Justiça. Um grande obstáculo para a ideia foi a incapacidade de os presos terem acesso à internet. Assim, Michael desenvolveu plano de estudos sob medida que poderia ser executado sem a necessidade de acesso à internet. Este desenvolvimento inovador permitiu que o Code4000 se tornasse uma realidade viável dentro das unidades prisionais do Reino Unido.

Assim, identificou-se uma primeira unidade e o governo autorizou a penitenciária HMP Humber para proporcionar o primeiro espaço para a inauguração da academia de tecnologia Code4000, inaugurada em 2017. Em apenas um ano, o Code4000 já viu mais de 80 homens passarem pela oficina, com 30 atualmente engajados em uma formação diária. O Code4000 já viu três pessoas se graduarem e muitas outras o farão em 2019. Todos eles estão trabalhando dentro do setor de tecnologia com excelentes resultados.

Nosso primeiro graduado, Ash, entrou para uma empresa de TI. Ele continua tendo muito sucesso e está criando uma excelente rede dentro do mundo de TI. Nosso segundo graduado, Josh, se juntou a uma empresa de tecnologia em Sheffield; depois de muitos anos dentro da prisão, ele recebeu um impacto positivo instantâneo. Nosso terceiro graduado, Mick, teve um sucesso fenomenal: em apenas 12 semanas desde sua libertação, ele criou sua própria consultoria de TI e desenvolveu sites de forma independente para várias empresas e instituições de caridade. Mick retornou ao HMP Humber e fez uma palestra inspiradora para sua antiga classe, além de ministrar palestras com parceiros regionais de tecnologia.

 

Ash:

Enquanto cumpria uma sentença de dois anos no HMP Humber, eu tinha acabado de me tornar pai e estava procurando qualquer oportunidade para mudar minha vida e me tornar o modelo que meu filho merece. Eu já havia iniciado meus estudos de meio período em Administração e Gestão de Empresas e depois comecei a aprender programação na oficina do Code4000, uma nova iniciativa que havia iniciado na prisão. Desde minha libertação da prisão, o Code4000 me auxiliou a conquistar um trabalho de formação em tempo integral, a garantir uma moradia, restabelecer laços com meu filho, estabelecer contatos na indústria tecnológica, bem como me oferecer assistência diária tanto com problemas técnicos, como no dia a dia. A lista é literalmente interminável. Se eu não tivesse tido o apoio contínuo que recebi da equipe do Code4000, tenho quase certeza de que já estaria de volta à prisão. Eles me deram as ferramentas necessárias para provar (a mim mesmo, a meu filho e às autoridades) que sou um bom homem, um bom pai e que posso ser bem-sucedido.”


Mick:

“O Code4000 foi um sopro de ar fresco desde o primeiro dia. No momento em que entrei no espaço da oficina, senti-me como se tivesse saído da prisão. Durante meu tempo com o Code4000 criei aplicativos com frameworks como Ruby on rails e sites de HTML Javascript. Pudemos realizar um trabalho com instituições de caridade através do qual recebemos um feedback comercial real de designers e clientes. Dentro da prisão, a mente precisa se manter ocupada com esperança e progresso constante. Qualquer tipo de propósito pode ir muito longe e criar motivação onde antes não era possível. E o Code4000 fez exatamente isso. Fui libertado da prisão em 14 de junho de 2018 e estabeleci minha empresa em Londres no dia 22 do mesmo mês. Nosso foco principal é criar websites para instituições de caridade e empresas sociais a um custo mínimo absoluto e eliminar o estresse de criar um website. Uma parte dos sites que construímos voltará ao Code4000 para que os próprios infratores possam obter feedback comercial e possam construir um portfólio pessoal com o qual tenham uma grande chance de encontrar emprego após sua liberação. Eu me arrisquei, querendo fazer a diferença. Eu não estaria onde estou agora sem o Code4000. Isso realmente mudou minha vida.”

No final de 2018, a academia Code4000 inaugurou sua segunda academia no presídio de Holme House. Estamos também em negociações finais com duas outras penitenciárias parceiras na região e criamos uma parceria para lançar o Code4000 pela primeira vez em uma instalação juvenil e em uma prisão feminina.

O programa ganhou grande foco e apoio de ministros, de múltiplas organizações governamentais, empresas globais de tecnologia e líderes na indústria e finanças. Temos interesse de países ao redor do mundo buscando espelhar nosso programa para executar o projeto Code4000 em seus respectivos sistemas prisionais Fomos convidados a fazer nossa primeira TED Talk, uma oferta de grande prestígio impulsionada pelos resultados do mundo real que alcançamos em tão pouco tempo. Neste ponto, a visão do potencial deste projeto para trazer mudanças significativas e sustentadas para aqueles que o sistema deixa para trás parece mais clara do que nunca.

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Artigo escrito por Code4000.org

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