Levando o atendimento médico prisional aos mais carentes: Uma missão de compaixão e compromisso

Entrevista

John May

Cofundador e Presidente da Health through Walls (HtW)

Dedicado a fornecer cuidados de saúde a populações carentes de serviços prisionais, John May é cofundador e presidente da Health through Walls (HtW), uma organização sem fins lucrativos que faz parcerias com administrações penitenciárias e equipes de saúde em países em desenvolvimento. Com foco na prestação de cuidados de saúde eficazes e sustentáveis a indivíduos presos, a HtW implementa modelos sustentáveis e replicáveis destinados a identificar, prevenir e gerenciar doenças infecciosas, especialmente HIV/AIDS, tuberculose e hepatite. Operando em ambientes severamente superlotados e com recursos limitados, a HtW fornece atendimento direto ao paciente e recursos médicos, assistência técnica e política e treinamento da equipe de saúde.

O que o motivou a dedicar sua carreira à prestação de serviços de saúde a prisioneiros e a fundar a Health through Walls?

JM: Foi o privilégio de fazer a diferença na vida de tantas pessoas que me levou à área de saúde prisional, e é o exemplo e a dedicação de colegas incríveis que me fazem continuar.

Em 1999, quando estava em casa em uma noite nos EUA, assisti a um documentário na TV sobre como os fundos da USAID eram ineficazes para ajudar o sistema judiciário no Haiti. O repórter entrou na Penitenciária Nacional na capital, Porto Príncipe, e testemunhou condições chocantes de superlotação e a miséria de milhares de pessoas atrás das grades aguardando julgamento. Naquela época, eu era médico na cadeia local e fiquei comovido com o que vi. Decidi que gostaria de viajar para lá para ver que tipo de assistência eu poderia oferecer

No início, não consegui fazer os contatos certos. Sem me deixar abater, cerca de um ano depois, peguei o voo de duas horas sozinho de minha casa em Miami, Flórida, para Porto Príncipe, sem ter nenhum contato no Haiti. Naquela época, eu não tinha conhecimento de uma comunidade penitenciária global e da força que vem de uma organização como a International Corrections and Prisons Association, mas sabia, pela minha experiência nos EUA, que os profissionais que trabalham com prisões compartilham um vínculo e são motivados a fazer melhorias. 

Cheguei à prisão sem conhecer o idioma ou a paisagem, e foram necessários vários dias batendo nas portas e marcando reuniões. Tive a sorte de conhecer Michelle Karshan, uma cidadã americana que trabalha no Haiti e que criou um programa, o Chance Alternative, para ajudar pessoas deportadas para o Haiti após condenações criminais nos EUA. Michelle tinha algum conhecimento do sistema e me ajudou a navegar pelos canais. Por fim, a cooperação dos funcionários da prisão se estendeu e eu entrei na prisão.

Fiquei atônito com o que vi. Pensei que, certamente, um ano depois de um documentário internacional sobre condições desesperadoras, alguém ou alguma agência teria feito alguma coisa. Mas, na verdade, era tão ruim ou pior do que o que foi mostrado na TV. 

Daquele dia em diante, eu não conseguia deixar isso de lado. Os funcionários da prisão me apoiaram, pois só queriam um ambiente de trabalho melhor para eles e para as pessoas sob seus cuidados. Comecei a fazer viagens curtas uma vez por mês nos fins de semana, quando não estava trabalhando. Eu comprava suprimentos em casa e levava malas com sabonete, pasta de dente, medicamentos e equipamentos.

Por fim, colegas do setor ficaram sabendo da necessidade e dos esforços e se ofereceram para ajudar, ajudando a coletar doações e suprimentos ou oferecendo serviços. A cada visita, longas filas se formavam quando começávamos a avaliar e tratar as necessidades médicas das pessoas encarceradas. Foi assim que tudo começou. 

Ao longo dos anos, trabalhamos com dezenas de países e recebemos financiamento de diversas agências, como a USAID, a AIDS Healthcare Foundation, o Departamento de Estado dos EUA para Narcóticos Internacionais e Aplicação da Lei, o Fundo Global, a UNAIDS, a TB REACH, a Gilead Foundation, a Elton John AIDS Foundation e doadores individuais, especialmente ex-voluntários ou amigos e familiares que estão muito familiarizados com nosso trabalho. 

Atualmente, temos cerca de 170 funcionários locais trabalhando nas prisões do Haiti, República Dominicana, Jamaica, Malaui, Moçambique e República Centro-Africana.

Somos liderados por Ivan Calder, nosso incrível CEO, que trabalha e viaja incansavelmente para atender às muitas solicitações e necessidades, ao mesmo tempo em que busca financiamento em todos os cantos, e por heróis como nosso Chief of Party no Haiti e sua equipe, que continuam apesar da deterioração inimaginável em seu país.

Dr. John May (centro) realizando uma avaliação de saúde na Prisão Central de Maputo (Moçambique), julho de 2023, como parte de uma iniciativa de triagem em massa para tuberculose e outras doenças infecciosas e não transmissíveis.

Você poderia compartilhar algumas percepções sobre os desafios únicos enfrentados na prestação de serviços de saúde em instalações penitenciárias em países em desenvolvimento?

JMNa maioria das vezes, o desejo de oferecer e apoiar o atendimento adequado é forte, mas faltam recursos ou know-how. Além disso, para um profissional médico, a prisão pode ser muito isolada. 

A menos que a equipe de custódia e a equipe de saúde respeitem e colaborem juntas, o moral é baixo e os resultados são ruins. Mesmo nos programas em que os Ministérios da Saúde devem prestar atendimento dentro das prisões, quem vai para a prisão pode se deparar com a falta de orientação ou apoio. Descobrimos que a formação de uma comunidade de profissionais, o compartilhamento e a troca de ideias e metas, além de ser um recurso, podem ajudar muito a melhorar os sistemas.

Um obstáculo curioso têm sido muitos dos protocolos de agências institucionais de saúde destinados a orientar o desenvolvimento da saúde em países com poucos recursos. Eles não foram projetados para a situação das prisões. Por exemplo, durante muitos anos, a Organização Mundial da Saúde (OMS) promoveu que a melhor estratégia para rastrear a tuberculose em países de baixa renda era perguntar às pessoas se elas tinham tosse, febre ou perda de peso.

Ela não apoiava o uso de tecnologia, pois não era considerada econômica. Mas se você perguntar a milhares de pessoas em uma prisão superlotada se elas têm algum desses sintomas, quase todos dirão que sim.

E quando tentamos defender um sistema melhor, como um raio X digital do tórax, fomos informados de que as diretrizes não apoiavam isso. Felizmente, com esse exemplo, a OMS agora endossa o exame de raio X do tórax nas prisões, pois demonstramos sua eficiência e sucesso.

Como a Health through Walls colabora com as administrações penitenciárias para melhorar a prestação de serviços de saúde nas prisões? Até que ponto a HtW é capaz de se envolver e influenciar as decisões políticas relevantes para garantir sua sustentabilidade?

JM: Sinceramente, houve ocasiões em que tivemos de nos injetar em um sistema porque só encontramos negligência. No entanto, na maioria das vezes, é o convite atencioso de líderes penitenciários ou de saúde para que analisemos seu sistema e ofereçamos orientação ou apoio para fazer melhorias. Em ambos os casos, necessariamente construímos um relacionamento para que todos compartilhem os bons resultados e as melhorias no ambiente, na saúde e na segurança.

Buscamos subsídios externos, parcerias comunitárias e associações profissionais para criar sistemas sustentáveis. Treinamos a equipe local e continuamos sendo um recurso. Construímos pontes entre órgãos e sistemas governamentais para que todos reconheçam a participação que têm na manutenção de um sistema de saúde adequado dentro das prisões. 

Health through Walls implementa raio-x digital com tecnologia de inteligência artificial para identificar a doença contagiosa da tuberculose entre pessoas encarceradas no Serviço Nacional Prisional de Moçambique, julho de 2023.

 JT: A Health through Walls Haiti foi reconhecida com o Global Correctional Health Award 2022 por usar tecnologia e Inteligência Artificial para melhorar os resultados de saúde para a identificação e o gerenciamento da tuberculose. Também aprendemos sobre o projeto ECHO da HtW, que usa reuniões de vídeo on-line para fornecer treinamento à equipe de saúde correcional e às pessoas encarceradas.

Você pode nos contar mais sobre as abordagens inovadoras da HtW e como levar os esforços de modernização a contextos de poucos recursos pode contribuir para a sua missão? 

JM: Há muitas tecnologias interessantes que podem nos ajudar na saúde da população. A HtW implantou e treinou vários sistemas penitenciários no uso de radiografias de tórax digitalizadas para rastrear a tuberculose ativa. Tradicionalmente, os filmes de raios X eram enviados a um radiologista para interpretação. O prazo de entrega levava vários dias e era caro. 

Agora, podemos usar sistemas de inteligência artificial aprovados pela OMS para interpretar os raios X e nos alertar em minutos se a pessoa provavelmente tem tuberculose. O indivíduo pode ser imediatamente isolado para reduzir o risco de contágio e iniciar o caminho para a cura com o tratamento.

Mesmo para países em desenvolvimento, tecnologias como essa podem ser econômicas e causar um grande impacto no controle de doenças.

Os obstáculos tecnológicos são poucos, e podemos nos adaptar para obter sucesso. O Project ECHO é um programa internacional de ensino à distância que introduzimos em ambientes penitenciários com foco em HIV, hepatite e outras doenças. 

Organizamos programas virtuais mensais de uma hora em inglês, espanhol, francês e português para profissionais de saúde em prisões de vários países. Compartilhamos casos clínicos desafiadores e buscamos a orientação de especialistas no assunto sobre a melhor forma de lidar com eles.

As pessoas participam das conversas por meio de conexões Zoom em seus celulares ou computadores. O modelo é “todos ensinam, todos aprendem”. Essa experiência melhora a colegialidade, reduz o isolacionismo e constrói nossa comunidade de profissionais de saúde dedicados à prisão. Mas também hospedamos uma plataforma ECHO semelhante para que as pessoas encarceradas compartilhem suas experiências.

Equipamos os sistemas com laptops e acesso à Internet. Grupos selecionados de pessoas encarceradas sentam-se diante da câmera do laptop e participam de uma sessão monitorada com grupos de pessoas encarceradas de outros países para discutir experiências ou atitudes semelhantes ou diferentes sobre doenças na prisão, manter-se saudável na prisão, reduzir riscos ou eliminar o estigma. Há um grande poder na educação de colegas, pois aprendemos uns com os outros.

 
A equipe da Health through Walls responde rapidamente a um surto de cólera na Penitenciária Nacional em Porto Príncipe, Haiti, em abril de 2023. Mais de 900 pessoas precisaram de cuidados e tratamento.

Que mensagem você gostaria de transmitir sobre a importância da missão da Health through Walls para os possíveis parceiros e apoiantes?

JM: Nosso trabalho cresceu em todo o mundo e causou impacto porque montamos uma equipe voltada para a missão, capaz de ajudar muitas vezes com poucos recursos, mas com muita paixão, garra e solidariedade. No entanto, quase 70 anos após a adoção das agora denominadas Regras de Mandela, a tragédia é que muitos sistemas com poucos recursos não cumprem as regras mínimas de saúde.

Encontramos muitas lacunas no atendimento à saúde. Doenças evitáveis florescem. Não há tratamento. Os serviços não estão disponíveis. Há muitas necessidades. Nosso objetivo é ajudar sistemas que, no mínimo, não causem danos, mas que, em vez disso, se desenvolvam em um sistema que promova e gere saúde e bem-estar. 

Não é preciso muito para fazer a diferença, exceto a crença no valor de cada ser humano.

Para saber mais sobre a Health through Walls, envolver-se ou fazer uma doação, visite o site: www.healththroughwalls.org 

John May

Cofundador e Presidente da Health through Walls (HtW)

John P. May, MD, é o diretor médico da Centurion LLC, um dos principais fornecedores de serviços de saúde em cadeias e prisões nos Estados Unidos. Profissional reconhecido com vários prêmios de Serviço e Excelência, ele também é Professor Assistente Clínico no Departamento de Medicina Interna da NOVA Southeastern University Dr. Kiran C. Patel College of Osteopathic Medicine e Professor Afiliado da Emory University Rollins School of Public Health. O Dr. May é presidente do Comitê Internacional da American Correctional Association, membro da diretoria da International Corrections and Prisons Association e faz parte do Conselho Consultivo Editorial do Journal of International Prisoner Health.

 

Publicidade

Curtir / Compatilhar

Alterar idioma

Explore mais

Cursos online: Corrections Learning Academy

Comunidade profissional: Corrections Direct

Recursos: Crime Solutions

Recursos Crime Reduction Toolkit

More stories
Liderando o caminho: Opinião dos especialistas e tomadores de decisão da Europa sobre a resposta ao extremismo