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Nuevo software para acceder al conjunto de datos del informe mundial sobre prisiones (World Prison Brief): El paquete estadístico prisonbrief∗

Danilo Freire & Robert Myles McDonnell

El informe mundial sobre prisiones —World Prison Brief Dataset (WPB)— proporciona una fuente única de información sobre el sistema penitenciario en 223 jurisdicciones de todo el mundo. El conjunto de datos fue compilado por el Institute for Criminal Policy Research de Birberk (Instituto para la investigación de política criminal) en Londres. Los académicos y los encargados de formular políticas están cada vez más interesados en las comparaciones entre países de los indicadores penitenciarios. Los datos comparativos no solo permiten a los investigadores comprender las tendencias a nivel macro de los sistemas penitenciarios, sino también investigar las causas y los efectos de las diferentes políticas de encarcelamiento. 

El WPB ofrece una gran cantidad de información sobre prisiones. Por ejemplo, este informe presenta datos sobre la población carcelaria, la proporción de reclusas y reclusos, el número de detenidos en prisión preventiva, el número de centros penitenciarios, el nivel de ocupación del sistema penitenciario y las tendencias generales de la población carcelaria cuando estos datos están disponibles para muchos años. También es posible obtener la información de contacto del organismo gubernamental encargado de las correccionales y del jefe de la administración penitenciaria.

Aunque el conjunto de datos del WPB es de notable interés para el público en general, no se presta fácilmente para el análisis estadístico. A nuestro leal saber y entender, los datos solo están disponibles en forma de páginas html en el sitio web del proyecto. Cada país tiene una dirección en línea específica, pero no hay forma de convertir rápidamente la información que contiene el sitio web en una hoja de cálculo.

Abordamos este problema con el paquete de información prisonbrief para el lenguaje estadístico R. R es de uso gratuito, de código abierto y se ha convertido en el software estándar de facto en el análisis de datos. Los usuarios también pueden ampliar las funcionalidades principales de R añadiendo paquetes al software, y esto es lo que hacemos aquí. Así como R, nuestro paquete prisonbrief es completamente gratuito y su código puede ser verificado independientemente por cualquier parte interesada.

Nuestro paquete descarga, limpia y formatea toda la información disponible en el WPB en un formato que sea conveniente para los usuarios. Aquellos que no tienen experiencia previa con R comprobarán que nuestro paquete es fácil de usar. Todas las funciones incorporadas son accesibles con solo dos líneas de código y el conjunto de datos también puede descargarse como un archivo.csv y cargarse en Excel, Stata y SPSS sin problemas de compatibilidad. Además, los usuarios familiarizados con R pueden trazar mapas y dibujar gráficos con los paquetes de su elección y presentar los datos en tablas si así lo desean.

prisonbrief tiene solo tres funciones y todas ellas comienzan con wpb_, una nemotecnia de World Prison Brief. La primera es una función de conveniencia llamada wpb_list(). Imprime una lista de países disponibles en la consola R. La segunda función es wpb table(). Esta función devuelve una serie de variables sobre los sistemas penitenciarios del mundo, de una región en particular o de un país específico. Sin embargo, tenga en cuenta que los datos de un país a veces no están listos para el análisis cuantitativo sin una limpieza adicional (eliminando paréntesis, etc.). Dado que parte de esta información puede ser relevante, hemos optado por dejarla allí. Los datos de las regiones en lugar de los de un solo país están totalmente listos para un análisis automatizado.

Finalmente, hemos añadido la función wpb_series() al paquete. La función descarga y ordena las tablas que describen las tendencias de la población carcelaria total y la tasa de población carcelaria para cada jurisdicción incluida en el proyecto. Esto es útil para los académicos que desean crear rápidamente tendencias temporales y comparar el desarrollo de las políticas penitenciarias a lo largo del tiempo.

Esperamos que el paquete sea útil para los encargados de formular políticas y los académicos interesados en las prisiones. Se puede encontrar más información sobre el paquete, incluyendo ejemplos de código y gráficos, en el sitio web del proyecto: https://danilofreire.github.io/prisonbrief. Los usuarios también pueden consultar el código fuente y enviar sugerencias para las nuevas funciones a través de GitHub: https://github.com/danilofreire/prisonbrief.

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Robert Myles McDonnell es científico de datos senior en First Data Corporation, con un enfoque en economía política. Todas las opiniones expresadas son suyas.

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