Cultivar el compromiso del personal como pilar de un sistema penitenciario sostenible

Entrevista

Rui Abrunhosa Gonçalves

Director General de Reinserción y Servicios Penitenciarios, Portugal

En esta reveladora entrevista con el Director General de Reinserción y Servicios Penitenciarios de Portugal (DGRSP) hablamos de las principales prioridades del sistema penitenciario. El Director aborda problemas como la desmotivación y la escasez de mano de obra, la gestión de los reclusos violentos y la necesidad de mejorar las medidas de seguridad, ofreciendo información sobre las medidas que se están aplicando para responder a estos problemas acuciantes.

 JT: El último informe anual del Mecanismo Nacional de Prevención del Defensor del Pueblo advierte de varios problemas especialmente preocupantes en el sistema penitenciario portugués, como el hacinamiento y la escasez de profesionales técnicos.

¿Cuáles son las principales preocupaciones en la lista de prioridades de su administración y qué medidas se están adoptando para responder a estas necesidades?

RAG: Mi atención se centra principalmente en el personal dedicado de la DGRSP porque, sin su compromiso, nuestra capacidad para lograr cualquier cosa se ve enormemente obstaculizada. Es imperativo abordar las carencias de nuestra mano de obra y valorar a nuestros profesionales. La inmensa mayoría de los profesionales no han ascendido en los últimos 10 o 20 años, lo que crea un gran ambiente de desmotivación, ya que empiezan a estar agotados por la falta de perspectivas de futuro. Y aunque los funcionarios de prisiones constituyen el grueso de nuestra plantilla, también hablo de técnicos y personal sanitario.

Otra cuestión preocupante es el envejecimiento de nuestra población profesional. Una gran proporción de nuestros colaboradores tiene más de 50 años. Esto es muy preocupante, porque si no renovamos adecuadamente nuestro personal a varios niveles, nos enfrentaremos a retos muy serios en los próximos años.

En lo que respecta a los funcionarios de prisiones, hemos intentado abordar la cuestión en dos niveles: las promociones y la contratación de nuevos profesionales. Este enfoque se aplicará también a otras categorías profesionales, en particular a los técnicos que desempeñan un papel clave en la aplicación de los programas.

La elevada población reclusa supone un obstáculo importante para un tratamiento penitenciario eficaz. Aunque no diría que nuestro sistema está desbordado en general, algunas prisiones, aunque con niveles relativamente bajos, se enfrentan a este problema.

Sin embargo, también gracias a las amnistías resultantes de la visita de Su Santidad el Papa a Portugal, hemos asistido a una reducción considerable de la población reclusa. Se concedieron indultos, que reducen la pena en un año, y amnistías, que suspenden completamente la condena. La Ley de Amnistía entró en vigor el 1 de septiembre de 2023, y desde entonces han salido de prisión entre 300 y 400 personas. Esperamos que a finales de año se produzca un descenso aún mayor debido a los ajustes de penas con indultos.

¿Qué otros retos y avances destacaría en la Dirección General de Reinserción y Servicios Penitenciarios?

RAG: Por primera vez en 15 años, celebramos un procedimiento de concesión de ascensos para guardias de prisiones. Se trata de un proceso plurianual, y el año que viene ascenderán más guardias de prisiones. Además, hemos conseguido externalizar la contratación de técnicos profesionales especializados en reinserción social.

Otro punto destacable es el avance de un proyecto extraordinario, ya financiado, con el objetivo de cerrar definitivamente la Prisión de Lisboa. Es un centro muy antiguo que no reúne las condiciones adecuadas para seguir funcionando.

Estamos realizando obras en otras prisiones para reubicar a los reclusos. Esto no se completará durante mi mandato, pero se cerrarán partes importantes y los reclusos serán trasladados a otras prisiones. Además, estamos llevando a cabo obras en uno de los centros educativos, que también han sido descuidados.

Cuando asumí este cargo, nos dimos cuenta de que, aunque la fusión de los servicios de libertad condicional y los servicios penitenciarios en una única Dirección General se había producido hace 11 años, en la práctica nunca había sido efectiva. Por lo tanto, mi principal objetivo es promover esta fusión, especialmente con la formación de equipos interdisciplinarios de libertad condicional y prisiones, permitiendo así la movilidad y la aplicación de programas entre estas áreas.

Esto permite trabajar en un problema importante de la Dirección General de Reinserción y Servicios Penitenciarios, que es la falta de movilidad interna. Actualmente, no es posible trasladar a un empleado de un equipo de vigilancia electrónica, de reinserción social o de un centro educativo a un centro penitenciario, o viceversa (teniendo en cuenta la preferencia del funcionario), debido a las restricciones de las normas de movilidad interprofesional en la administración pública.

En general, se están llevando a cabo una serie de actividades que confío se traduzcan en mejoras significativas de la prestación de servicios en un futuro próximo.

Reconocemos las consecuencias de largo alcance de esta actividad ilícita, no sólo dentro de los muros de la prisión, sino también fuera de ellos, afectando a las familias de las personas encarceladas, que a menudo se enfrentan a la extorsión y la coacción, entre otros problemas.

 JT: Recientemente se ha producido un aumento de los intentos de introducir productos ilegales en las prisiones arrojando paquetes en su interior, cuestión que el presidente del Sindicato Nacional de Cuerpos de Vigilantes de Prisiones señala como indicador de que la vigilancia del contrabando a través de las puertas de las cárceles está siendo eficaz.

¿Cuáles son los principales desafios a los que se enfrenta y las medidas aplicadas por el sistema penitenciario portugués en la lucha contra el contrabando y la delincuencia organizada dentro de las cárceles?

RAG: Recientemente hemos incluido el tráfico de drogas dentro de las prisiones en el Plan de Política Criminal para 2024. Reconocemos el impacto de esta actividad en la delincuencia fuera de las prisiones, incluso en los círculos familiares de los presos que son extorsionados y coaccionados, entre otros problemas. 

Creemos que este tema debe ser una prioridad en términos de investigación criminal, aunque las cantidades de drogas incautadas sean relativamente bajas en comparación con las incautaciones realizadas fuera de las prisiones. Nuestra iniciativa fue bien acogida por el Ministerio de Justicia y la Dirección General de Política Judicial.

El Cuerpo de Vigilantes de Prisiones está tomando medidas estrictas utilizando los dispositivos ya existentes en el entorno penitenciario, como escáneres de cuerpo entero, radares portátiles y videovigilancia, para disuadir a cualquiera que intente introducir artículos de contrabando en las prisiones, especialmente durante las visitas.

Sin embargo, los delincuentes suelen encontrar nuevas formas de eludir estas medidas. La tendencia a arrojar objetos en las prisiones es un ejemplo de ello y surgió durante la pandemia, cuando se suspendieron las visitas. En algunas prisiones más cercanas al centro urbano, donde esto ocurría con más facilidad, instalamos redes en los patios, lo que solucionó el problema.

También estamos realizando registros exhaustivos con perros detectores para reforzar la seguridad. Puedo decir que estamos siendo eficaces en este sentido. Hace poco interceptamos un dron que llevaba un cargamento de teléfonos móviles a una prisión.

Estos logros son el resultado de un esfuerzo conjunto de nuestros funcionarios y de la tecnología disponible. Sin embargo, es importante tener en cuenta que cuando hay un gran número de visitantes y un número limitado de guardias, existe un reto adicional a la hora de realizar los registros correctamente. 

Actualmente estamos ultimando la implantación de sistemas de videovigilancia en los pocos centros penitenciarios donde aún no se han instalado. Además, estamos estudiando la ampliación generalizada de la videovigilancia a los centros educativos.

Este sistema desempeña un papel crucial en la protección del personal y de las personas bajo nuestra custodia. Las grabaciones pueden servir como prueba en situaciones de acusaciones infundadas, y del mismo modo permiten identificar posibles comportamientos inadecuados por parte del personal o de los guardias de prisiones, de modo que puedan tomarse las medidas correctivas oportunas.

La Dirección General está aplicando una medida que consiste en colocar teléfonos en las celdas, con el fin de evitar que entren en las prisiones dispositivos de comunicación ilícitos. Podría hablarnos un poco más de esta iniciativa?

RAG: Esta iniciativa comenzó como un proyecto piloto en algunas prisiones y ha demostrado tener un gran éxito, siendo especialmente beneficiosa durante la pandemia. Además de contribuir a la reinserción social, también mejora la seguridad en las cárceles. Por ejemplo, la presencia de teléfonos en las celdas permite a los reclusos llamar más rápidamente a los guardias en caso de necesidad, en lugar de llamar a las puertas, lo que no siempre es eficaz. 

Ahora estamos avanzando en la implantación de esta medida en todas las prisiones, enfrentándonos a algunos retos desde el punto de vista tecnológico, como el tendido de cables de fibra óptica por las instalaciones. Este proceso puede ser especialmente difícil en las prisiones más grandes. Creemos que para 2024 tendremos este proceso en marcha en la mayoría de las prisiones.

Como psicólogo forense dedicado a evaluar e intervenir con delincuentes violentos, ¿cuál es su perspectiva sobre la gestión de las conductas violentas en las prisiones, incluida la promoción de ideas extremistas y violentas a través de la radicalización en prisión?

RAG: En cuanto a la radicalización, por el momento puedo decir que no es un problema generalizado en el sistema penitenciario portugués. Sin embargo, aunque no sea un problema generalizado, eso no significa que no nos preocupe. Prestamos una atención constante a esta cuestión.

En cuanto a la violencia, nos esforzamos por evitarla detectando objetos punzantes y cortantes mediante cacheos.  

Estos incidentes, que se producen principalmente en las prisiones donde hay individuos jóvenes e impulsivos, combinados con un cierto grado de tendencias violentas, están a veces relacionados con rivalidades por vínculos con grupos externos, más o menos organizados.  

Procuramos no reunir a estos grupos rivales distribuyendo a los individuos por las prisiones, pero no siempre conseguimos evitar estos enfrentamientos. En los establecimientos donde estos conflictos son más frecuentes, adoptamos medidas como la separación y, en algunos casos, la imposición de medidas disciplinarias más estrictas.

En el ámbito de los programas dirigidos a estos problemas específicos, pretendemos realizar intervenciones más individualizadas. El objetivo no es sólo frenar el comportamiento agresivo, sino también comprender las causas subyacentes.

Rui Abrunhosa Gonçalves

Director General de Reinserción y Servicios Penitenciarios, Portugal

Rui Abrunhosa Gonçalves está al frente de la DGRSP desde agosto de 2022. Licenciado en Psicología y Máster en Psicología del Comportamiento Desviado, fue técnico superior en la Dirección General de Servicios Penitenciarios de 1986 a 1989. Es doctor en Psicología de la Justicia por la Universidad de Minho, donde es profesor asociado y director del Máster en Psicología de la Justicia. Ha desarrollado una destacada carrera en el campo de la Psicología de la Justicia, que incluye la coordinación de unidades de psicología y la actuación como experto en psicología forense. Con varias publicaciones nacionales e internacionales, se dedica a la investigación exhaustiva de cuestiones como los delincuentes violentos, el tratamiento penitenciario, la psicopatía, la delincuencia y la violencia sexual y la delincuencia juvenil.

 

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