Revolucionar la libertad condicional en Europa: Cómo la tecnología puede apoyar el ámbito de las penas comunitarias

Entrevista

Jana Špero

Secretaria General de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP)

La Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP) es una organización que tiene como objetivo a promover la inclusión social de los delincuentes mediante sanciones comunitarias como la libertad condicional, servicios a la comunidad, mediación y conciliación.

Su membresía está compuesta por profesionales, académicos y partes interesadas de toda Europa, quienes intercambian ideas y buenas prácticas con la preocupación común de proteger a la sociedad sin recurrir al encarcelamiento. La organización actúa como portavoz del sector de la libertad condicional en organismos europeos como la Unión Europea y el Consejo de Europa, proporcionando conocimiento y datos para apoyar la toma de decisiones en este ámbito.

Para conocer más sobre la organización y su papel en la transformación digital del sector, hablamos con su Secretaria General, Jana Špero. Špero participó en el desarrollo del Sistema de Libertad Condicional croata, del que llegó a ser Jefa de Servicio, y posteriormente asumió el cargo de Directora General de los sistemas penitenciario y de libertad condicional del país.

¿Cuáles son los principales objetivos de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP)?

JS: La CEP es una organización bien establecida, que ha sido el líder en el ámbito de la libertad condicional en Europa desde 1981. Los principales objetivos del CEP son defender la libertad condicional, conectar a los miembros de la organización y ayudar a profesionalizar los Servicios de Libertad Condicional.

Para proteger los derechos humanos y destacar la importancia de la libertad condicional en la justicia penal, la CEP une a miembros que comparten valores comunes, al tiempo que aprecian las diferencias entre ellos.

La CEP cree firmemente que una sociedad construida sobre los principios de la inclusión social proporciona a las comunidades la mejor protección contra los daños causados por la delincuencia. Por ello, abogamos por el uso de la libertad condicional, demostrando liderazgo y haciendo que la libertad condicional sea comprensible y accesible para las diferentes partes interesadas y los responsables de la toma de decisiones.

Es crucial promover un uso ético y adecuado de las sanciones comunitarias, por lo que nos centramos en difundir las mejores prácticas, conocimientos y experiencia en materia de libertad condicional.

Como organización, participamos en muchos proyectos y desempeñamos un papel importante en la comunicación y difusión de los resultados de dichos proyectos. Nuestro objetivo es seguir profesionalizando la libertad condicional en Europa, por lo que reunimos los conocimientos, la investigación y la práctica para mejorar la formación de los profesionales.

Como organización en red, establecemos asociaciones eficaces en todo el sector de la justicia penal en Europa y representamos al sector de la libertad condicional ante las instituciones europeas.

¿Qué desafíos enfrenta la libertad condicional en Europa y de qué manera la CEP contribuye a superarlos?

JS: Los mayores retos surgen de las nuevas circunstancias a las que se enfrenta el mundo hoy en día. Vivimos en una época post-COVID, hay una guerra en Ucrania, asistimos a cambios climáticos y, recientemente, hemos sido testigos una vez más de lo implacables que pueden ser las fuerzas destructivas de la naturaleza. Todos estos factores repercuten en los sistemas de justicia penal a nivel nacional e internacional.

En el núcleo de la libertad condicional – que incluye medidas alternativas a la detención y el encarcelamiento y el mejor uso de la comunidad a la hora de trabajar con los delincuentes – está la premisa básica del principio del encarcelamiento como último recurso. Esto es crucial no sólo para la protección de los derechos humanos, sino también para mejorar la reinserción y el reasentamiento de los delincuentes.

La CEP tiene una agenda muy ambiciosa con una amplia variedad de actividades destinadas a ayudar a nuestros miembros a proporcionar información sobre las mejores prácticas de libertad condicional y modelos de liderazgo. Estas actividades apoyan el fortalecimiento de los Servicios de libertad condicional en toda Europa.

También nos dedicamos a acercar la investigación a los profesionales, ofreciendo algunas respuestas sobre lo que funciona en la rehabilitación de delincuentes. A lo largo del año, organizamos conferencias, talleres, seminarios web, cursos y reuniones que abarcan diversos temas, en los que nos aseguramos de contar con ponentes de renombre. Estos eventos aportan ideas sobre cómo abordar los dilemas a los que nos enfrentamos en nuestro trabajo diario en libertad condicional.

Además, la CEP tiene la tradición de organizar grupos y redes de expertos que se centran en temas de gran relevancia para nuestros miembros, como las preocupaciones relativas a la violencia doméstica, los ciudadanos extranjeros, la salud mental, la tecnología, la educación y la formación, entre otros.

En el Simposio Internacional de Inves-tigación Penitenciaria de 2023 en Porto, Jana Spero y Gerry McNally, Presidente del Grupo de Expertos en Investigación del CEP y ex Presidente del CEP, discutieron "Lo que funciona versus lo que es correcto en la rehabilitación y reintegración". ©CEP

¿Podría mencionar algunas de las iniciativas más exitosas en las que la CEP ha participado o promovido, y describir su impacto en el ámbito de la libertad condicional a nivel europeo?

JS: Estoy muy orgullosa de decir que la CEP es sinónimo de libertad condicional en Europa y ha logrado importantes éxitos en la promoción de iniciativas clave. Entre ellas, destaca la labor de concienciación sobre las Decisiones Marco europeas 2008/947¹ y 2009/829², que han permitido a los profesionales de la libertad condicional de los sistemas nacionales de justicia penal conocer mejor estas normativas. Seguiremos aumentando esta concienciación a través de nuevas actividades, como talleres impartidos por expertos.

Además, la CEP cuenta con un Grupo de Expertos en Salud Mental que está contribuyendo a concienciar sobre las necesidades de salud mental de quiénes se encuentran bajo la supervisión de los Servicios de Libertad Condicional.

Basándonos en los resultados de este Grupo de Expertos, hemos financiado recientemente una investigación sobre los conocimientos y actitudes de los agentes de libertad condicional en Europa hacia las enfermedades mentales.

Los resultados mostraron una gran variación en los conocimientos de los profesionales en los distintos países y una asociación significativa entre un alto nivel de conocimientos y su confianza a la hora de trabajar con personas con una enfermedad mental. Esto ha permitido identificar claramente la necesidad de mejorar la oferta de formación para que incluya la concienciación sobre la salud mental para todo el personal de libertad condicional de Europa.

El informe final de esta investigación está disponible en el sitio web de la CEP y leerlo es muy interesante. Seguiremos trabajando para abordar las cuestiones planteadas por los resultados de esta investigación.

Asimismo, la CEP realiza auditorías anuales que han cobrado gran importancia para nuestros miembros, permitiendo evaluar cuestiones transversales de igualdad, equidad, marginación, discriminación y derechos humanos, incluidos el género, la raza, la condición social de minoría, las creencias, la capacidad/discapacidad, los factores económicos y de comunicación. Y también evaluamos el volumen de casos y de trabajo del personal de libertad condicional en toda Europa. Ambas auditorías han suscitado gran interés y esperamos ver su impacto en los próximos años.

También quiero mencionar que la agenda de la CEP contribuye a promover la igualdad de género a través de diversos actos en los que mantenemos debates abiertos. Por ejemplo, como una reciente reunión sobre la igualdad de género en los servicios de libertad condicional que congregó a Directores Generales y altos cargos de 22 países.

Por último, me gustaría destacar que estamos liderando el proyecto CoPPer – “Cooperación para Promover un Programa Europeo de Voluntariado en los Servicios de Libertad Condicional” financiado por el programa Erasmus+. Sabemos lo valiosos que son los voluntarios en el servicio de libertad condicional en Japón, por ejemplo, y ahora estamos intentando hacer algo similar en Europa. Este proyecto cuenta con la participación de siete socios de cinco países europeos y durará hasta 2025.

Con el objetivo de reforzar la capacidad del voluntariado en libertad condicional, el proyecto CoPPer, dirigido por el CEP, celebró su reunión inaugural en febrero de 2023.

 ¿Podría compartir su opinión sobre cómo la tecnología puede desempeñar un papel en el apoyo y la mejora de los resultados de la rehabilitación y la reinserción de los delincuentes en la comunidad?

JS: La CEP reconoce las nuevas tendencias y la importancia de la tecnología en la rehabilitación y reinserción de delincuentes en libertad condicional, así como en los servicios de libertad condicional, para la formación, las comunicaciones, etc.

Para abordar esta cuestión, en 2017 se creó el Grupo de Expertos sobre Tecnología de la CEP, con el objetivo de mejorar la cooperación y la coordinación entre los miembros en relación con la amplia gama de proyectos de innovación tecnológica en curso en los servicios de libertad condicional.

La pandemia de la COVID-19 ha demostrado la importancia de la tecnología en la sociedad actual, incluyendo en el ámbito de la libertad condicional. Todos somos testigos de cómo la supervisión se benefició de las tecnologías durante el confinamiento, y ya no hay vuelta atrás.

Sin embargo, es necesario realizar una evaluación crítica de los resultados obtenidos mediante el uso de la tecnología, ya que la esencia del trabajo de libertad condicional es la relación entre las personas y el compromiso humano personal.

En los servicios de libertad condicional de toda Europa, se están desarrollando y utilizando tecnologías, como el seguimiento electrónico. En algunos países, la difusión y democratización de esta tecnología puede ayudar a elegir medidas alternativas a la detención. Pero para la CEP es importante subrayar que el uso de la tecnología en la libertad condicional debe ser intencionado, proporcionado y coherente con los valores de la libertad condicional.

Es fundamental evitar utilizar la tecnología sólo porque está disponible. Debemos encontrar un equilibrio adecuado y decidir cuál es la mejor opción para cada situación. Si se utiliza correctamente, la tecnología puede ser un gran apoyo para los profesionales de libertad condicional y para los infractores, y una ventaja real en su trabajo y en su proceso de rehabilitación y reinserción, respectivamente.

(...) es necesario realizar una evaluación crítica de los resultados obtenidos mediante el uso de la tecnología, ya que la esencia del trabajo de libertad condicional es la relación entre las personas y el compromiso humano personal.

La 12ª Conferencia sobre Vigilancia Electrónica del CEP, celebrada en 2022, reunió en Helsinki (Finlandia) a más de 220 participantes de 36 jurisdicciones.

¿Qué ejemplos de implementación de tecnología por parte de los miembros de la CEP destacaría?

JS: La implementación de la tecnología sigue evolucionando, con mucha experimentación y pruebas para encontrar la que mejor se adapte a los objetivos de la libertad condicional.

Como he mencionado, la pandemia ha acelerado este proceso, especialmente en lo que respecta al trabajo y las comunicaciones a distancia. Hemos visto innovaciones tecnológicas positivas, como el uso de teléfonos inteligentes y videoconferencias para mantener los servicios, el contacto entre los equipos y la buena gobernanza en el ámbito del liderazgo, a nivel nacional e internacional. Todas las jurisdicciones contaban con algún tipo de solución nueva durante los confinamientos de COVID.

El desarrollo de la tecnología digital como apoyo a la labor en el campo de la libertad condicional presenta claras ventajas y un gran potencial, pero no está exento de riesgos.

Para evitar efectos secundarios, la aplicación debe ser planificada, diseñada adecuadamente y guiada por los derechos humanos. Todavía necesitamos pruebas de algunas nuevas soluciones tecnológicas en este sector, pero estoy ansiosa por ver los resultados de tales innovaciones.

Por ejemplo, existe una plataforma de simulación en línea en la que los profesionales pueden entablar conversaciones desafiantes con personajes virtuales para desarrollar habilidades en prácticas eficaces basadas en conocimientos contrastados. La CEP desarrolló algunos escenarios con cuatro países miembros para la formación del personal de libertad condicional.

Una práctica digna de mención es la del sistema de libertad condicional de Irlanda del Norte con la aplicación móvil Changing Lives, que reúne mucha información útil tanto para los delincuentes como para el personal. También hay grandes ejemplos en el campo de la realidad virtual (RV), concretamente en Suecia, Cataluña (España) y los Países Bajos.

Además, hay un nuevo proyecto de RV en marcha en Croacia, pero creo que aún es demasiado pronto para saber exactamente qué beneficios tendrá. Estaremos atentos a cómo se utilizarán estas soluciones y aplicaciones en el futuro.

¿Cómo contribuye la CEP a crear y compartir conocimientos y experiencia en relación con la transformación digital de los Servicios de libertad condicional?

JS: Además de nuestro Grupo de Expertos en Tecnología, la CEP organiza conferencias sobre seguimiento electrónico cada dos años. Comenzamos en 1998 y la última conferencia se celebró en Helsinki, Finlandia, en 2022 después de haber sido pospuesta dos veces debido a la pandemia de COVID. La próxima se organizará en 2024.

A lo largo de los años, el enfoque de estas conferencias se ha ampliado para incluir algunas otras tecnologías para el sector de la libertad condicional. Estos eventos son un lugar ideal para que los expertos debatan y compartan conocimientos e ideas. En la última conferencia se discutieron temas como los retos éticos de integrar la tecnología en la práctica de la libertad condicional, las nuevas tecnologías de apoyo a las organizaciones del sector y las posibilidades de uso de la inteligencia artificial. Al crear estos eventos específicos, contribuimos directamente a compartir conocimientos y experiencia sobre transformación digital.

Jana Špero

Secretaria General de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP)

Jana Špero es la Secretaria General de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP) desde septiembre de 2022. Anteriormente ocupó el cargo de Vicepresidenta (2019-2022) y fue miembro de la Junta Directiva (2016-2019). Además, fue Jefa de Servicio y responsable del desarrollo del Servicio de Libertad Condicional de Croacia, dónde, en 2017, se convirtió en Directora General de Prisiones y Libertad Condicional, cargo que ocupó hasta 2022. Es experta en asuntos penitenciarios y de libertad condicional, y ha trabajado con el Consejo de Europa y UNAFEI en numerosos proyectos y países. Posee un máster en Derecho y otro en Investigación Criminal.

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