Alison Hannah Penal Reform

Abogando por los derechos humanos: el espejismo de la despolitización de las políticas criminales

// Entrevista: Alison Hannah

Directora Ejecutiva del Penal Reform International

 

JT: ¿Qué es Penal Reform International y cómo es que la organización funciona?

AH: Penal Reform International (PRI) es una ONG que quiere trabajar a nivel global. Fuimos creados en 1989 y promovemos una justicia penal y sistemas penitenciarios justos y efectivos. Trabajamos dentro de los objetivos de nuestro plan estratégico. Tenemos una línea de trabajo de promoción internacional, así como programas prácticos que se realizan en los países donde trabajamos, ya sea a través de nuestras propias oficinas o con socios locales. Por lo tanto, trabajamos en diferentes niveles: con la promoción internacional, regional y nacional, luego a través de programas prácticos en los que trabajamos con departamentos de prisiones, ministerios del interior, la sociedad civil y los parlamentarios para tratar de promover el cambio y la práctica. Además, también producimos muchos materiales de capacitación y recursos de información que están disponibles en nuestra página web. Todo lo que hacemos se basa en los estándares internacionales de derechos humanos, y  nosotros ayudamos a formularlos, promoverlos y ponerlos en práctica.

 

JT: ¿Dónde es más necesario el trabajo del PRI? ¿Hay lugares donde os gustaría operar y aún no lo han conseguido?

AH: Tenemos oficinas en Rusia (que opera en Rusia, Ucrania y Bielorrusia), en el sur del Cáucaso (que trabaja en Georgia, Armenia y Azerbaiyán), en Asia Central (que trabaja en Kazajstán, Pakistán y Tayikistán), en Medio Oriente (donde trabajamos en diferentes países, desde Yemen hasta Marruecos, Argelia y Túnez), y también trabajamos en África (desde una oficina con sede en Uganda).

El lugar donde trabajamos depende de dónde tenemos fondos, también en dónde tenemos socios locales con los que podemos trabajar. Nos gustaría poder trabajar en todos los países con pocos recursos y que necesiten apoyo para llevar sus sistemas penitenciarios a los estándares de derechos humanos, pero, obviamente, ¡eso sería en muchos países diferentes! Lamentablemente, nuestra ambición es mucho mayor que nuestra capacidad para lograrlo.

Debido a que estamos totalmente financiados a través de subvenciones institucionales, solo podemos trabajar donde tenemos los recursos – y también donde las instituciones gubernamentales nos lo solicitan. Por supuesto, tiene que haber voluntad política para producir cambios antes de que podamos ser efectivos.

 

Penal Reform International
Alison Hannah y personal del PRI con autoridades penitenciarias y expertos en una mesa redonda sobre las Reglas de Mandela, Kampala, 2016

 

JT: ¿Cuáles son las principales áreas de prioridad?

AH: Una de nuestras principales prioridades es tratar de mantener a los delincuentes menores y no violentos fuera de la prisión; hay mejores formas de lidiar con ellos que enviarlos a prisión. Esto es particularmente cierto para los niños.

Las mujeres delincuentes también son una prioridad porque la mayoría de las mujeres encarceladas tienen familias, por lo tanto, al enviarlas a prisión, no solo se les castiga a ellas sino también a toda la familia. Promovemos alternativas a la detención, como la libertad condicional, para que las personas puedan cumplir una condena en la comunidad.

El tratamiento y las condiciones en las prisiones también han sido preocupaciones importantes para nosotros desde que fuimos establecidos, junto con la prevención de la tortura. Desde los inicios del PRI, hemos promovido la supervisión pública de los lugares de detención, porque la mayoría de los abusos tendrán lugar a puerta cerrada, cualquiera que sea la institución. Creemos firmemente que deberían existir mecanismos de supervisión para instituciones cerradas. En consecuencia, promovemos que los países se suscriban al Protocolo Facultativo para la Prevención de la Tortura y establezcan mecanismos de vigilancia. Proporcionamos capacitación y desarrollo de capacidades para los profesionales de las cárceles y los organismos de monitoreo, para asegurarnos de que si hay un cambio, las personas que lo implementan entienden los beneficios y las razones para hacerlo.

En nuestro plan estratégico, abordamos la reforma de la justicia criminal y de los sistemas penales de manera integrada, para lograr un cambio de principio a fin.

Tenemos cuatro objetivos: en primer lugar, queremos promover sistemas de justicia justos, incluido el derecho a un juicio justo, el derecho a la asistencia jurídica y el derecho de las personas a no permanecer en prisión preventiva durante mucho tiempo, esperando para que su caso sea juzgado.

Luego tenemos un segundo objetivo: una escala de penas proporcional, lo que significa que el tribunal debe tener en cuenta no solo las circunstancias del delito sino también del delincuente, al determinar la sentencia adecuada. Esta es una gran área en nuestro trabajo porque cubre las alternativas a la detención, como la libertad condicional y el servicio a la comunidad, así como nuestra campaña para la abolición de la pena de muerte. Algunos grupos de delincuentes requieren atención especial – por ejemplo, los niños solo deben ser sentenciados a detención como último recurso; una mujer puede tener responsabilidades de cuidado infantil que se verán gravemente afectadas por su encarcelamiento.

Nuestro tercer objetivo se refiere al tratamiento y las condiciones de los presos. Es aquí donde nos enfocamos en la promoción e implementación de las Reglas de Bangkok para mujeres delincuentes y las Reglas de Nelson Mandela. Buscamos establecer un trato y unas condiciones humanas para los presos y la prevención de la tortura y el abuso.

Y luego, nuestro objetivo final tiene que ver con la rehabilitación de los delincuentes: si los presos son liberados exactamente en las mismas situaciones que antes, es muy probable que vuelvan a reincidir porque no habrá nada que les haya cambiado.

Puede ser desalentador sentir que algunos países se están cerrando a la idea de aceptar estándares universales de derechos humanos.

JT: ¿Cuál ha sido el papel del PRI en el apoyo a la implementación de las Reglas de Mandela y Bangkok?

AH: Somos muy afortunados de tener un estatus con algunos organismos de la ONU que nos permite ser invitados a reuniones de expertos para formular, revisar normas o acordar buenas prácticas en un área de nuestra experiencia, tales como reuniones convocadas por la UNODC para analizar manuales sobre buenas prácticas.

El proceso para formular las Reglas de Bangkok había comenzado justo antes que yo llegara a la PRI, hace diez años, cuando fuimos invitados a la primera reunión en Bangkok, para discutir la redacción de las reglas. Hicimos nuestra contribución para redactar las reglas, y probablemente fuimos la ONG líder para tomar medidas tan pronto como fueron adoptadas. Produjimos una gran cantidad de orientación práctica sobre la implementación de las normas, incluido un curso de aprendizaje en línea que ha sido bastante útil para varios departamentos de prisiones. Nos pareció muy llamativo que haya una amplia gama de personas en diferentes países que hayan completado este curso en línea sobre las Reglas de Bangkok, tanto a nivel individual como institucional. También tenemos una versión impresa que, de igual manera, se puede incorporar al entrenamiento presencial. Tiene cuestionarios y pruebas, así como la información básica; en realidad es bastante desafiante.

Además, hemos producido una gran cantidad de orientación impresa, impartido cursos de capacitación, asistido a conferencias, y producido algunas investigaciones sobre las características de las mujeres delincuentes en varios países. Las Reglas de Bangkok exigían más investigaciones sobre este tema, por lo que realizamos investigaciones en siete países. Curiosamente, se encontró una conexión bastante fuerte entre las mujeres que experimentan violencia doméstica o abuso sexual y luego delinquen; esto se ha vuelto mucho más ampliamente reconocido en los últimos años.

Con las Reglas de Mandela, desempeñamos un papel similar a las Reglas de Bangkok: estuvimos muy involucrados en su redacción y abogamos por su adopción. Y una vez más, desde que fueron adoptadas, hemos estado muy involucrados en la capacitación de los funcionarios de prisiones y en la producción de orientación sobre la implementación, incluidas guías breves que son fácilmente accesibles para los funcionarios de prisiones, y así sucesivamente.

Hacemos todo lo posible para promover las Reglas de Mandela y de Bangkok de todas las formas. En todos los países en los que trabajamos siempre habrá un elemento relacionado con ellas, y también con el ser sensible a las necesidades de las mujeres y de los niños. Diría que son bastante comunes en todos nuestros programas.

 

Una sala de cirugía en la prisión de Sanaa, inaugurada como parte de un proyecto de PRI en Yemen

 

JT: ¿Cuáles son los principales objetivos para los próximos años?

AH: Uno de los problemas en nuestro horizonte es el aumento de prisioneros radicalizados y extremistas violentos; esto se ha convertido en una gran preocupación en muchos países. En los últimos dos años, hemos trabajado mucho para recopilar información, participar en mesas redondas y conferencias, tratando de desarrollar y difundir un conjunto de buenas prácticas. Cuando formamos a los directores de prisiones, ellos se muestran muy preocupados por este grupo particular de prisioneros, y sabemos que simplemente al poner a la gente en confinamiento solitario no se resuelve el problema, simplemente los radicaliza más y no trata las causas. Por eso, esto va a permanecer en nuestros planes para el futuro.

Además, probablemente en 2018, queremos centrarnos en las personas que cumplen cadena perpetua. A medida que las sentencias se hacen más largas y con la abolición de la pena de muerte en algunos países, las personas son con frecuencia condenadas a cadena perpetua. Nuestro presidente, el profesor van Zyl Smit, está a punto de presentar un gran proyecto de investigación sobre la cadena perpetua y estamos muy interesados en darle seguimiento, para ver cómo podemos adaptar la política para tratar de definir lo que podría ser una buena práctica para manejar esas sentencias.

Además, siempre estamos muy interesados en la salud de los reclusos, incluida la salud mental – un área muy difícil para encontrar fondos, en parte porque, a menudo, es un problema que no es reconocido; gran parte del personal penitenciario no está capacitado para reconocer signos de enfermedad mental.

Y también, lamentablemente, los problemas de larga data todavía están en curso, y todavía hay una gran necesidad de cambio.

La despolitización de la política penal sería un buen comienzo, pero tal vez eso sea muy ambicioso.

JT: ¿Qué principales retos se ha encontrado PRI?

AH: Nos preocupa mucho que parezca que hay menos respeto por el concepto de los derechos humanos en algunos países, y también menos tolerancia hacia las ONG, en particular las que son internacionales y promueven los derechos humanos.

Puede ser desalentador sentir que algunos países se están cerrando a la idea de aceptar estándares universales de derechos humanos. Las organizaciones internacionales que promueven los derechos humanos a veces se pueden ver como organizaciones externas que intentan imponer su propia visión, pero trabajamos con socios locales o a través de nuestras propias oficinas que cuentan con personal local.

Somos una organización que sabe cómo poner en práctica los estándares internacionales, y si los Estados y los gobiernos quieren hacerlo, entonces podemos ayudarlos. En los países donde las condiciones son peores, probablemente exista el menor interés en aplicar los estándares de derechos humanos, por lo que siempre existirá el desafío de cómo obtener apoyo público y político para lograr el cambio. Lamentablemente, la política penitenciaria y la justicia penal a menudo son cuestiones a nivel político. Si solo las políticas estuvieran basadas en evidencias, entonces podríamos hacer más progresos. La despolitización de la política penal sería un buen comienzo, pero tal vez eso sea muy ambicioso.

 

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Alison Hannah se incorporó a Penal Reform International en 2007. Comenzó a asesorar en materia derechos de los presos y denuncias contra la policía y luego estudió Derecho, especializándose en asistencia jurídica. También tiene experiencia como responsable de calidad y formación en instituciones sin ánimo de lucro. Tiene una licenciatura en Ciencias Sociales y una maestría en Administración de Empresas.

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