Gerry McNally Probation

Sistemas europeos de supervisión en transición

// Entrevista: Gerry McNally

Presidente de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP)

JT: Por toda Europa es innegable la diversidad cultural, así como las diferentes actuaciones económicas, perspectivas y etapas de maduración muy diversas de sus sistemas de libertad vigilada. En algunos países los sistemas de libertad condicional son inexistentes o incipientes.
Dada esta realidad, ¿cuáles son los principales desafíos a los servicios de libertad condicional en Europa?

GM: Se trata de trabajar como compañero y con entendimiento, porque cada jurisdicción es ligeramente diferente de la siguiente, así que no puedes dar por sentado que lo que pasa en una funcionará en otra. Creo que una de las grandes cosas que tenemos que entender son las cuestiones culturales y también las cuestiones políticas y el panorama general. Por lo tanto, es realmente sobre la comprensión: la comprensión mutua en primer lugar, creo que es una de las fortalezas que CEP trae… Porque reúne a la gente para hablar en primera instancia, para compartir lo que está pasando.

En algunas jurisdicciones la libertad condicional es existente hace casi 200 años – por ejemplo los Países Bajos, mientras en otras jurisdicciones o está siendo establecida o restablecida, como en Eslovenia, por ejemplo. Son procedentes de diferentes ambientes, pero muchas de las cuestiones son las mismas.

No se trata, por ejemplo, necesariamente de alternativas a la prisión sino la prisión como alternativa a las sanciones comunitarias. Desarrollar el entendimiento mutuo sobre los beneficios de trabajar con las personas en la comunidad es una prioridad clave, y la gama de problemas que enfrentamos también incluye la radicalización, el extremismo violento, la marginación, la salud mental, etc.

La cuestión de la ampliación de la red se está convirtiendo en una preocupación. Es posible que tengamos demasiada gente bajo supervisión. Es importante entender que la supervisión tiene que tener un propósito, tiene que tener un beneficio, no es actuar como policías. Se trata de trabajar con la gente para cambiar vidas, para crear oportunidades y para hacer comunidades más seguras. No todos los delincuentes, por ejemplo, los infractores de bajo riesgo / necesidad, deben estar sujetos a supervisión. En algunos casos, indica la investigación científica, puede ser contraproducente.

¿Cuáles son los principales desafíos? Los desafíos no son sólo satisfacer las necesidades y prioridades de los miembros y ayudar a abordar las cuestiones sociales actuales que contribuyen al riesgo de ofender, por ejemplo, mirar el nivel de la falta de vivienda en Europa: la falta de vivienda es un importante factor contribuyente. Entonces, ¿qué haces con los delincuentes? ¿Cómo se trabaja mejor con los delincuentes que son sin hogar?

Como gran parte del trabajo de libertad condicional se trata de servicios unidos, no es la libertad condicional por sí sola. Los servicios de medidas penales en la comunidad funcionan – necesitan funcionar – junto con la vivienda, la salud mental, el tratamiento de drogas, el apoyo familiar, porque no hay una bala mágica o una o «cura» y por lo tanto uno necesita tener conocimientos, habilidades y socios trabajando en equipo. Gran parte del trabajo consiste en desarrollar una cultura de entendimiento mutuo entre los proveedores de servicios para comprometerse efectivamente con la gente, para apoyar la esperanza, el cambio y las carreras positivas para las personas.

JT: ¿En qué medida recurre a su amplia experiencia en el paradigma irlandés de la libertad condicional para desarrollar su trabajo en la CEP?

GM: Los servicios de libertad condicional, en la mayoría de los países, han hecho ese camino de ser un servicio autónomo, a ser mucho más integrado y cooperar con otros, no sólo en la justicia penal, sino también en la comunidad en general. En Irlanda, trabajamos conjuntamente con el servicio penitenciario, con la policía, con los servicios de salud, estatutarios, comunitarios y voluntarios, como el servicio a las personas sin hogar, alojamiento y apoyo familiar. Casi el 30% del presupuesto del Servicio de Libertad Condicional financia a organismos comunitarios y voluntarios que prestan servicios para apoyar y complementar los objetivos y la labor del Servicio de Libertad Condicional.

Haber trabajado como oficial de libertad condicional en el campo y en puestos de gestión, en Irlanda, proporciona una mejor comprensión sobre lo que se necesita para hacer el trabajo con la gente y hacer una diferencia. Aprendes de la experiencia y eso es lo que veo que sucede en otras partes de Europa. Uno entiende la necesidad de un grado de comprensión y pragmatismo, de ser centrado en la solución y que el cambio puede tomar tiempo en todos los ámbitos de la vida. Sobre todo, un factor clave es estar centrado en la persona: necesitamos estar hablando con la persona con la que estamos trabajando; necesitamos comprometernos y comprometerles a ellos. El cambio y el progreso consiste en construir relaciones, porque las personas cambian a través de las relaciones, no cambian sólo a través de las reglas, cambian principalmente a través de las relaciones y de la esperanza, ahí es donde la libertad condicional y la gestión actúan.

JT: Hay algunos eventos e iniciativas que son organizados conjuntamente por el CEP y otras grandes organizaciones, como ICPA y EuroPris (por ejemplo, la «2ª Conferencia de Tecnología en Correcciones: Retos para el futuro»). ¿Cómo ve y describe el entrelazamiento y la cooperación con estas entidades?

GM: Necesitamos estar trabajando y hablando y cooperando en conjunto, y creo que eso es parte de la vida. En lo que hacemos CEP, es importante trabajar con ICPA, EuroPris y otros. Tenemos objetivos compartidos y necesitamos compartir experiencias y conocimientos, y tenemos que entendernos unos a otros, especialmente cuando venimos de diferentes perspectivas y orígenes. Podemos complementar y agregar valor en lo que hacemos.

Hay oportunidad en esa complementariedad y cooperación para que cada uno de nosotros prospere y alcance sus metas. Creo que podemos compartir muchos conocimientos y aprender de los éxitos de otros y también de los errores. Tenemos que organizaciones de aprendizaje, y, trabajar con ICPA, con la Plataforma de Justicia Criminal, con APPA en los EE.UU., con universidades y la comunidad de investigación, es sobre eso. Producirá resultados para las personas y para las comunidades con las que estamos trabajando; ayudará a las personas a cambiar de comportamiento y ayudará a las comunidades a ser más seguras.

JT: ¿Hay algún proyecto que esté ejecutando que quisiera destacar? 

GM: Creo que, para CEP, trabajar para reunir una mayor asociación entre la comunidad de investigación y las agencias y los profesionales en la justicia penal es importante y traerá resultados para todos. La supervisión comunitaria ha sido un campo de estudio y aplicación negligenciado en el pasado. En las sanciones y medidas comunitarias, el proyecto COST – que reunió a académicos e investigadores e involucró a profesionales y agencias – mostró un camino a seguir. Ahí es donde la CEP y las otras redes de justicia penal pueden ahora agregar valor y sacar provecho de los resultados del trabajo para los miembros.

La aplicación de la investigación en la práctica es un área que debemos enfocar en los próximos años. Necesitamos aprender a trabajar más inteligentemente y mejor. Podemos hacerlo mediante la investigación, la evaluación y el uso de la práctica basada en la evidencia. Esto se aplica si uno está trabajando en prisiones o en la comunidad.

Lo que nos arriesgamos es seguir haciendo lo que siempre hicimos porque eso es lo que hicimos si funciona o no. Pedimos a los delincuentes que cambien su comportamiento y hábitos pero también puede ser un reto para los oficiales de libertad condicional y para los profesionales de la justicia penal cambiar su práctica e incorporar nuevas formas de trabajar; esa es la tarea para el desarrollo en la carrera. Un proceso de cambio puede ser tan difícil para las organizaciones de libertad condicional y para las personas en libertad condicional como para los delincuentes con los que estamos trabajando.

JT: ¿Cómo ve el futuro de la libertad condicional en Europa, y qué desafíos espera?

GM:

El gran desafío que tenemos, creo, es: ¿Podemos mantener la libertad condicional en la comunidad? Creo que los oficiales de libertad condicional funcionan mejor no en la oficina, sino en la comunidad, donde la gente vive, trabajando con la gente, entendiendo lo que enfrentan, inculcando esperanza y enfoque y ayudando a cambiar. Existe el riesgo de que la libertad condicional se convierta en un mayor cumplimiento y aplicación; En lugar de trabajar con la gente.

Las habilidades de las personas están entre los atributos más importantes para que los oficiales de libertad condicional tengan éxito. La comprensión, la persistencia y la autoridad en el momento adecuado producen resultados en el trabajo con las personas. La gestión de la libertad condicional en el cumplimiento de los objetivos de la organización y de una práctica efectiva tiene que reconciliar la presión para obtener resultados inmediatos en circunstancias en que las personas con quienes trabajamos se tratan de personas a menudo marginadas, propensas a recaídas repetidas y a la ruptura mientras intentan hacer el camino del cambio.

A medida que la sociedad se aglomera, se concentra más en los resultados y se apresura, es importante equilibrar la tentación de controlar y la necesidad de cuidar. Para muchos, las medidas penales alternativas (supervisión) se sientan en ese nexo y tratando de proporcionar a los delincuentes un puente para el cambio, mientras que contribuye a la seguridad de la comunidad y al bienestar.

Como agentes de libertad condicional, tenemos que aprender a trabajar con la innovación técnica y que incluye todo, desde aplicaciones móviles al monitoreo electrónico. ¿Cómo obtenemos el mejor valor, no sólo en términos financieros, sino el mejor valor para ayudar a la gente, para cambiar el comportamiento de la gente y para darle a la gente la oportunidad de desarrollarse? La enseñanza a distancia ofrece oportunidades interesantes; también podemos utilizar aplicaciones y teléfonos no solamente para comunicar sino también para intentar una participación más grande ¿Cómo puede la monitorización electrónica agregar valor a las medidas en la comunidad? Tenemos que entender mejor cómo pueden funcionar los medios sociales en la libertad condicional. No sé las respuestas a estas preguntas, pero me gustaría saberlas… Son preguntas a las que tenemos que prestar atención.

Tenemos que estar mirando hacia adelante. ¡Hace cinco años nadie pensaba en la palabra radicalización! Si estuvieras escribiendo tu plan de negocios en 2012, 2013, 2014 ¿Habrías mencionado la radicalización? No.

Siempre hemos tenido extremismo violento pero no de esta manera. No sabíamos esa palabra ¡pero ahora necesitamos saberla! Estoy seguro de que hay otros nuevos retos por delante que no hemos anticipado …

Creo que una de las grandes cosas que tenemos que hacer es ser lo suficientemente abiertos para abordar lo que vendrá porque no siempre sabemos que va a ser. !Estar listos para ser sorprendidos! Estar listos para preguntar y hablar sobre los medios que se requieren para hacer frente a nuevos desafíos. Si vamos a estar abiertos a nuevos desafíos, entonces tenemos que estar abiertos a nuevas soluciones y nuevas formas de trabajar, y a nuevas maneras de hacer las cosas.

Si vamos a estar abiertos a nuevos desafíos, entonces tenemos que estar abiertos a nuevas soluciones y nuevas formas de trabajar, y a nuevas maneras de hacer las cosas.

JT: ¿Cómo es que la CEP ayuda a sus miembros a superar estos desafíos?

GM: CEP es una red de personas con objetivos compartidos, metas compartidas en diferentes jurisdicciones por toda Europa. Todos estamos trabajando hacia generalmente los mismos objetivos. Estamos trabajando con otras agencias y servicios con objetivos compartidos, por lo que se trata de comprensión mutua, es sobre trabajo en común, compartir y apoyo mutuo…

CEP es mucho acerca de reunir personas y organizaciones, proporcionar un foro, compartir información, impulsar y apoyar. CEP también “ofrece una voz” a los servicios y profesionales de la libertad condicional en órganos y autoridades pan-Europeas, asesora a los tomadores de decisiones y promueve el uso de sanciones comunitarias.

Proporcionar esa red, esos recursos y esa “voz” no debe subestimarse. Compartir un problema es el comienzo de la solución; si tienes un problema y estás solo, va a ser un problema muy grande, pero si lo compartes, discutes el problema, lo simplificas, y comienzas a conseguir la solución. Esto es parte de la cooperación, de la comprensión mutua y funciona tanto para las organizaciones como para las personas.

Como organización, CEP puede promover la innovación y las nuevas ideas, organizar reuniones y eventos en varias jurisdicciones y consigue reunir a expertos. De esta forma, CEP puede, por ejemplo, apoyar y fortalecer el compromiso entre la comunidad de investigación científica y los profesionales. CEP reúne a la gente, acoge la conversación y propicia la discusión; creo que de eso tratan nuestros grupos de expertos, talleres o nuestros boletines de noticias: se trata de compartir y de aprender. Y eso es lo que necesitamos hacer para afrontar y gestionar los retos que tenemos por delante.

JT: ¿Cuál es su enfoque estratégico con respecto a los objetivos de la CEP de abogar por la libertad condicional a nivel internacional y llegar a otras jurisdicciones?

GM: Uno de los objetivos es trabajar mucho con entidades nacionales e internacionales para explicar el valor y la eficacia de las sanciones y la supervisión en la comunidad para promover su uso. Por eso es muy importante, por ejemplo, que CEP trabaje en estrecha colaboración con la Comisión Europea y autoridades nacionales. El Consejo de Europa hace leyes y reglamentos y CEP trabaja junto con sus miembros y profesionales. Estamos en una buena posición para ayudar a comunicar directamente con las autoridades y los profesionales para implementar decisiones y reglamentos en la práctica.

Un pequeño ejemplo, la Decisión Marco 2008/947/JHA del Consejo de Europa, prevé el reconocimiento mutuo de las decisiones sobre la libertad condicional y el traspaso de la supervisión de medidas de libertad condicional y de sanciones alternativas entre los Estados miembros. Esta es una medida importante para apoyar la supervisión y la reintegración de los delincuentes en sus jurisdicciones de origen. Una orden de servicio comunitario hecha en otra jurisdicción puede ser completada en la jurisdicción de origen del ofensor. CEP tiene un grupo de expertos, que presido, para promover la implementación de esta Decisión Marco y de las mejores prácticas entre los miembros. De esta manera, CEP apoya el trabajo del Consejo de Europa y también proporciona liderazgo, experiencia e información a los miembros.

CEP es una red, es una organización abierta, no tenemos una agenda rígida, no necesitamos que lo hagas a nuestra manera, tenemos que hacerlo de la mejor manera para ti, así que es tu problema y te ayudamos, pero eres tú quien toma las decisiones. Es por eso que podemos ayudar y asesorar a jurisdicciones individuales, y alentar y apoyar las visitas de las delegaciones a otros miembros para ver lo que están haciendo, eso es otra parte del trabajo: compartir.

Las Reglas de Libertad Condicional del Consejo de Europa (2010), hacia cuya redacción CEP contribuyó, son muy importantes, estableciendo normas adoptadas en toda Europa. Proporcionan un marco valioso para las organizaciones y  la práctica de la libertad condicional, incorporando la buena gobernanza y el respeto de por derechos humanos. El papel de CEP en el desarrollo y la promoción de las Reglas es un ejemplo de nuestra labor general, proporcionando una perspectiva europea informada por los miembros.

CEP puede ayudar a las autoridades europeas y nacionales en términos de lo que funciona, lo que no funciona, lo que podría funcionar y lo que podría no funcionar. También podemos ayudar fomentando y proporcionando acceso a expertos y a conocimiento. Al alto nivel, lo hacemos con los gobiernos nacionales porque se puede decir: «esto es lo que está sucediendo, ¿cómo podemos ayudar y qué es lo que quieres?»

CEP es la «familia» de libertad condicional en Europa. Las familias se ayudan mutuamente, se apoyan mutuamente y se animan mutuamente. Como una red, CEP tiene la fuerza de sus miembros, la experiencia de más de 35 años y el acceso a una amplia gama de experiencia y de expertos. Con ello, CEP puede abogar fuertemente por los beneficios, el valor y la eficacia de las medidas y sanciones comunitarias en la justicia penal en Europa, como “la voz” de la libertad condicional en Europa.

 

Reunión de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP) (2017)

JT: ¿Qué hitos o logros le gustaría destacar durante sus primeros seis meses de liderazgo en la CEP?

GM: Estamos trabajando con la red RAN para llevar a cabo el primer taller conjunto sobre la radicalización en libertad condicional. Se ha centrado mucho en la radicalización en las cárceles, pero creo que si nos fijamos en lo que ocurrió en Francia, en los Países Bajos y en Bélgica, entonces se nos damos cuenta de que hay un riesgo real con algunas personas que se encuentran bajo supervisión en la comunidad. Si observamos otras jurisdicciones, vemos extremismo violento en diferentes formas y eso puede ser un problema en la supervisión de la libertad condicional. En Irlanda, Norte y Sur, hemos tenido un extremismo violento en forma paramilitar. En todas las jurisdicciones, ha habido diferentes experiencias a menudo conocidas por diferentes nombres. Tenemos que aprender a reconocerlo y averiguar qué hacer.

Como en otros puntos discutidos, CEP reconoce el valor y la importancia de los enfoques unidos, compartiendo conocimientos e información y cooperación con otros servicios y comunidades.

El avance, hasta la fecha, en el fortalecimiento del compromiso entre CEP y las redes académicas y de investigación es prometedor e importante. Poner la investigación y la evaluación en el centro de nuestros planes agregará valor y proporcionará evidencia científica para mejores prácticas, mejores resultados y argumentos aún más fuertes para el uso de sanciones comunitarias, particularmente en lugar de sanciones de custodia.

El éxito de la segunda Conferencia sobre las Alternativas a la Detención en Europa Central y Oriental, en Dubrovnik, en noviembre, fue un punto destacado al proporcionar una plataforma dedicada y una oportunidad de trabajo en red para los miembros de esa región. Esto es importante porque CEP no es sólo para Europa Occidental, Europa Meridional o Escandinavia, sino también para Europa Central y Europa del Este y nuevos miembros en todas partes. Es para los antiguos servicios establecidos y para los más nuevos. Nadie debería ser excluido o dejado sin voz. Tratamos de ser inclusivos, como una buena familia.

JTLa Comisión Europea tiene algunas limitaciones con respecto a algunos aspectos de la política y los programas de justicia para apoyar el establecimiento y/o racionalización de los servicios de libertad condicional en sus Estados miembros.
¿Qué cree que podría modificarse para que la Comisión Europea y los instrumentos de financiación apoyen el desarrollo de servicios de libertad condicional eficaces?

GM:

Ha habido muchas iniciativas y acciones positivas para apoyar al desarrollo, no sólo de la Comisión Europea, sino también de programas de subvenciones de Estados individuales como Noruega y los Países Bajos.

El sistema operacional de subvenciones y los subsidios de acción del Consejo de Europa han sido recursos valiosos y muy útiles en muchas jurisdicciones. La propia CEP se ha beneficiado enormemente del apoyo de sistema operacional de subvenciones de CE, lo cual ha permitido a CEP hacer gran parte de su trabajo de desarrollo y de apoyo con los miembros. Muchas agencias y organismos han participado y se han beneficiado mediante proyectos de cooperación financiados por el Consejo de Europa. Si bien las obligaciones y los requisitos de rendición de cuentas son exigentes, los resultados y la experiencia de eses proyectos han sido valiosos para los participantes y para otros que comparten el aprendizaje.

ERASMUS ha sido muy bueno en ayudar a desarrollar investigación en el área de las medidas penales en la comunidad. Creo que necesitamos mejorar en accesar y usar este y otros instrumentos de financiación para apoyar no sólo la innovación, sino también las buenas prácticas, los sistemas y la gobernanza. El programa Horizon 2020 tiene oportunidades…

Los organismos de libertad condicional necesitan aprender – sobre cómo acceder a la financiación, en particular, Horizon 2020 – cómo trabajar con la burocracia y los complejos procesos de aplicación y rendición de cuentas. Los profesionales que trabajan en el área de las medidas comunitarias no son necesariamente buenos en el trabajo con la burocracia, suelen ser «personas-personas», pero tenemos que mejorar.

Por otro lado, sería útil si los programas de financiamiento pudieran ser más flexibles, capaces de apoyar las asociaciones para el desarrollo de la libertad condicional, las habilidades y la promoción de la libertad condicional. Es necesario contar con apoyo y recursos adicionales para promover sanciones comunitarias como fuertes, significativas y eficaces a nivel europeo, y también en cada jurisdicción.

 

El apoyo y la financiación del Consejo de Europa para la investigación y la evaluación en el ámbito de la justicia penal, en particular los proyectos transfronterizos, podrían redundar en beneficios paneuropeos para los intereses y servicios del CE en toda Europa. Creo que la investigación y la evaluación permanente impulsan la innovación y la calidad, asegurando el valor y las mejores prácticas de trabajo. El área del emprendedorismo y de la innovación social en la justicia penal ha mostrado ser prometedora. Con un mayor apoyo podría lograrse más a nivel nacional y europeo en el desarrollo de servicios de libertad condicional eficaces.

Los servicios de libertad condicional están en el negocio de la esperanza y del cambio y de vidas más seguras, pero también tenemos que ser los administradores pragmáticos para «mantener el espectáculo en la carretera». Es por eso que tenemos que trabajar con los socios a nivel de la Comisión y de los financiadores, así como trabajar con las otras organizaciones con intereses compartidos.

CEP se ha reunido con el Consejo de Europa y otros con respecto a proyectos y otras oportunidades de financiación, y esperamos futuras discusiones y posibles nuevas iniciativas. Puede ser un proceso complejo.

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Gerry McNally es el presidente de la Confederación Europea de Libertad Condicional (CEP) desde principios de octubre de 2016, ha sido elegido por un período de tres años. Simultáneamente, el Sr. McNally es – desde 2006 – el subdirector del Servicio Irlandés de Libertad Condicional.

Con su gran dedicación – con una carrera iniciada en 1978 – hacia al trabajo de reinserción  y  su desarrollo, tanto en Irlanda como a nivel internacional, el Sr. McNally es una figura que personifica un fuerte compromiso con la cooperación a nivel europeo en la lucha contra la delincuencia y la gestión de los delincuentes, y a los más altos estándares de práctica.

La CEP incorpora una red de agencias y organizaciones europeas de libertad condicional cuya misión es promover la inclusión social de los delincuentes a través de sanciones comunitarias y medidas como la libertad condicional, el servicio comunitario, la mediación y la conciliación.

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