Una alternativa constructiva al encarceramiento a disposición de los más vulnerables

// Entrevista: David Scott

Director del Programa de Fianzas de Toronto, Ontario, Canadá

JT: ¿Qué es el Programa de Fianzas de Toronto y cuáles son sus funciones principales?

 DS: El Programa de Fianzas de Toronto, TBP, por sus siglas en inglés) es una agencia caritativa sin fines de lucro cuya operación data de 1979. Proporciona información previa al juicio y servicios de supervisión de libertad bajo fianza a los tribunales y personas acusadas, a fin de minimizar la detención preventiva inadecuada.

Históricamente, muchas personas acusadas han sido detenidas debido a la falta de garantías adecuadas y disponibles, así como por la falta de disponibilidad de información precisa sobre residencia, empleo, salud mental, problemas de adicción, etc. La disponibilidad de dicha información ciertamente facilitaría y aceleraría la audiencia de fianza; por lo tanto, las funciones principales del TBP son: entrevistar a las personas acusadas que no presentan garantías adecuadas establecidas, verificar la información recopilada, proporcionarle esta información al tribunal y supervisar a las personas acusadas liberadas bajo la supervisión del Programa de Fianzas hasta que se resuelvan los cargos.

Este servicio profesional se ofrece a las personas acusadas que parecen que podrían ser supervisadas en la comunidad. De esta manera, las personas acusadas reciben ayuda constructiva y profesional en la etapa más temprana del proceso judicial, lo que a menudo contribuye a su rehabilitación. Si el acusado no cumple con las condiciones impuestas, la función final del TBP es hacer cumplir la ley.

 

JT: ¿Cuáles son las características de la fuerza laboral del Programa de Fianzas de Toronto?

DS: Los empleados del Programa deben tener un título o diploma de educación superior en las áreas de servicios sociales, trabajo social, psicología, sociología o campos relacionados. La formación académica de los empleados actuales abarca desde diplomas de servicios sociales hasta licenciaturas o másteres en trabajo social y criminología.

Dentro del TBP hay muchas posiciones especializadas: Los trabajadores designados al tribunal realizan entrevistas en las celdas, completan todo el trabajo y la verificación del tribunal y presentan las decisiones ante el tribunal. Los coordinadores comunitarios destacados acompañan, administran los casos y supervisan a las personas vulnerables acusadas en la comunidad, y así garantizan que los acusados asistan a los tribunales y a las citas con la comunidad, en las fechas establecidas. Los coordinadores de salud mental gestionan y supervisan, dentro de los tribunales, el caso de aquellos clientes que padecen enfermedades mentales graves. Los supervisores de fianzas proporcionan supervisión y gestionan casos en los diversos tribunales para los clientes que no padecen enfermedades mentales graves. Finalmente, los supervisores específicos indígenas se encargan de un número de clientes indígenas.

Con respecto a la jerarquía de administración, hay dos gerentes de programa y un director de programa (recursos humanos) que me rinden cuentas. También superviso la División de Inmigración, que supervisa a las personas que, de otra manera, serían detenidas en una retención de inmigración.

 

JT: ¿Podría por favor detallar el proceso de intervención del Programa de Fianzas de Toronto en relación con los tribunales y los clientes? 

DS: Solo intervenimos si la persona acusada se encuentra bajo custodia en el momento de la detención y es llevada a un tribunal provincial para una audiencia de fianza. Procesamos la derivación en el juzgado cuando la defensa o el abogado de servicio no pueden obtener una garantía adecuada para un acusado en particular. El TBP tiene una oficina en cada uno de los ocho juzgados provinciales en el área metropolitana de Toronto. El Tribunal Superior también recibe los servicios del TBP para procesar las revisiones de fianza para aquellas personas que no pueden cumplir con una garantía previamente establecida o desean apelar una orden de detención. El TBP procesará las derivaciones de todos los jóvenes de 16 y 17 años, así como todos los adultos acusados mayores de 18. Los cargos supervisados van desde el robo hasta el asesinato, cuando las circunstancias en torno al asesinato son extraordinarias.

El programa le proporciona una alternativa al encarcelamiento (…) A su vez, inevitablemente, la población en prisión preventiva se reduce, lo que ahorra millones de dólares.

JT: ¿Cuál es el modelo de financiamiento del programa y en qué medida cumple con los preceptos de la justicia democrática?

DS: Un supuesto sistema de justicia democrática se basa en ciertas máximas, incluida la presunción de inocencia y el trato justo e igualitario de todas las personas acusadas, independientemente de su situación socioeconómica.

A través del 100% del financiamiento provisto por el Gobierno Provincial de Ontario, específicamente el Organismo y la División de Relaciones con los Tribunales, División de Políticas, del Despacho del Procurador General, el Programa de Verificación y Supervisión de Fianzas (BVSP, por sus siglas en inglés) ayuda a garantizar que las personas consideradas «liberables» no sean detenidas innecesariamente debido a su falta de recursos financieros y/o por falta de apoyo de la comunidad.

De los casos concluidos durante el ejercicio fiscal 2017-2018: todos los cargos del 44,4% habían sido retirados o suspendidos; 1,9% individuos fueron declarados inocentes de todos los cargos; 35,2% fue declarado culpable de uno o más cargos, pero no de todos los cargos; 9,9% de los casos fueron desviados del sistema; y 5,6% fue declarado culpable de todos los cargos.

 

JT: ¿En qué medida el TBP se relaciona con otras entidades y organizaciones a lo largo del proceso que realiza junto con los clientes?

DS: El programa brinda asesoría ad hoc a nuestros clientes; sin embargo, cuando lo ordena el tribunal o cuando se identifica una necesidad y se requiere más experiencia, derivamos a los clientes a nuestras muchas agencias asociadas dentro de la comunidad.

Dado el tiempo que hemos prestado servicio en la comunidad y gracias a nuestra reputación, hemos desarrollado una extensa red. Como resultado, los clientes se estabilizan a medida que abordan adecuadamente temas con el abuso de sustancias, la salud mental, la vivienda, el manejo de la ira y los problemas de empleo. Por ejemplo, un administrador de casos de TBP puede remitir a un cliente con problemas graves de adicción a un centro de tratamiento para pacientes hospitalizados, y se mantendrá el contacto con el personal de esa instalación para supervisar el progreso y el cumplimiento del cliente.

Un cliente con una enfermedad mental grave y un historial de incumplimiento de la toma de su medicación puede ser remitido a un psiquiatra. El psiquiatra y el administrador de casos pueden hacer arreglos para que el cliente reciba inyecciones mensuales. En todos los casos, el cliente firma formularios de consentimiento para permitir el intercambio de información entre las agencias asociadas.

 

 

 

JT: ¿Cuál es el perfil de los clientes del TBP y cómo se tratan sus particularidades?

DS: Nuestros clientes forman parte de los miembros más vulnerables de la sociedad. Con frecuencia, se encuentran sin hogar o tienen problemas como traumas, adicciones, enfermedades mentales y/o trastornos cognitivos y del desarrollo. A menudo provienen de familias muy disfuncionales.

Aunque la mayoría de los clientes provienen de entornos socioeconómicos y psicológicos extremadamente comprometidos, su éxito no está limitado por sus problemas. Al abordar sus necesidades a través del contacto regular, la gestión adecuada de los casos y mediante diversos tratamientos, se reduce considerablemente el riesgo de incumplimiento de las órdenes judiciales.

Trabajamos en colaboración con personas acusadas y con otras agencias comunitarias para diseñar planes de supervisión. El administrador de casos asignado y el cliente diseñan un plan detallado de supervisión durante la sesión inicial de admisión. En muchos casos, el personal colabora con agencias asociadas que brindan servicios de tratamiento y asesoramiento más intensivos. El trabajar juntos para formar un círculo de atención aumenta la probabilidad de éxito. Creemos que nuestros trabajos son una oportunidad para ayudar a las personas a hacer cambios positivos en sus vidas, y abordamos nuestras tareas con esta mentalidad.

 

JT: ¿Cuáles son los principales beneficios y resultados que el Programa de Fianzas de Toronto brinda al sistema de justicia, a los clientes y a la sociedad?

DS: El programa le proporciona al sistema de justicia una alternativa al encarcelamiento de aquellas personas acusadas que se consideran que pueden ser liberadas bajo supervisión. A su vez, inevitablemente, la población en prisión preventiva se reduce, lo que ahorra millones de dólares. El coste de la supervisión del programa BVSP en Ontario es de aproximadamente 7,00$ por día; en comparación con un coste de detención diario de 235,00$. Haciendo un cálculo matemático rápido: hay aproximadamente mil cuatrocientos clientes que se reportan al Programa diariamente. Con un ahorro de costes de 228$ por día/por cliente, les ahorra a los contribuyentes más de 300.000,00$ diariamente.

Además, a través de la información verificada proporcionada al tribunal, se facilita y agiliza el proceso de fianza. Adicionalmente, el estabilizar a los miembros más vulnerables de la sociedad beneficia a toda la población, ya que la probabilidad de que dichas personas vuelvan a cometer delitos disminuye. El contacto regular y los recordatorios regulares sobre las fechas de asistencia a los tribunales aseguran una alta tasa de comparecencia ante el tribunal. En el año fiscal 2017-2018, la tasa de presentación fue del 97,8%.

 

 

JT: ¿Qué tecnologías se utilizan para hacer el trabajo?

DS: Nuestro personal tiene acceso a disposiciones electrónicas, por lo que pueden rastrear y confirmar fácilmente todas las fechas de asistencia a los tribunales de los clientes. Estas fechas judiciales se repasan con el cliente cada reunión. Además, las órdenes de liberación bajo fianza se reciben electrónicamente de la Administración de Tribunales, de modo que el personal puede realizar un mejor seguimiento de todas las personas liberadas bajo nuestra supervisión, y puede proporcionar copias de las órdenes de liberación bajo fianza a los clientes, ya que a menudo las pierden. A través de la financiación adicional proporcionada por nuestro patrocinador, ahora es posible extraer fácilmente información exhaustiva sobre clientes actuales y pasados gracias a una actualización significativa de la base de datos del programa. Sin embargo, el uso de la tecnología en el ámbito de la comunicación con el cliente es limitado, ya que nuestros clientes se encuentran entre los miembros más pobres de la sociedad y, por lo general, no tienen acceso a la última tecnología en ordenadores o teléfonos móviles. Además, nuestros clientes generalmente no tienen la capacidad mental para participar en procesos electrónicos o automatizados. Los resultados de comunicación más exitosos con los clientes tienden a obtenerse con enfoques básicos, tales como recordatorios verbales repetitivos e instrucciones escritas a mano.

 

JT: En su opinión, ¿qué condiciones deberían cumplirse para que otras jurisdicciones puedan implementar un programa como el Programa de Fianzas de Toronto?

DS: En primer lugar, es necesario que haya un aliado que ofrezca apoyo dentro del gobierno, quien proporcione los fondos adecuados para que el programa exista y tenga éxito. Esta financiación podría generarse fácilmente mediante el ahorro proveniente de los costes relacionados con la detención inapropiada e innecesaria. Como se mencionó anteriormente, el coste diario de la supervisión del programa de BVSP en Ontario es más de treinta veces menor que el coste de la detención. Además, es esencial contar con personal adecuadamente formado y capacitado y con instalaciones de trabajo adecuadas para garantizar un correcto funcionamiento del programa. Adicionalmente, el personal debe tener acceso a los registros judiciales y a las personas acusadas antes de las audiencias de fianza. Un programa exitoso también debe contar con el apoyo de la policía, en caso de que sea necesario llevar a cabo una acción de cumplimiento. Finalmente, debe haber otras agencias comunitarias que puedan colaborar para ayudar a las personas con problemas, como aquellos relacionados con la salud mental y las adicciones.

//

David Scott se graduó de la Universidad de Toronto con una maestría en Criminología. Comenzó su carrera en el Programa de Fianzas de Toronto en 1989, como trabajador de enlace con la cárcel. En 1996 creó la División de Inmigración de la que fue Director de Programa hasta fines de 2004, cuando fue ascendido a Director Ejecutivo de la agencia. 

 

 

Gustar/ Compartir:
More stories
Switzerland prison and probation services
El sistema correccional suizo: el complejo desafío de la armonización