Probation app Changing lives

Utilizar la tecnología para promover el desistimiento en Irlanda del Norte: Aplicación móvil “Changing Lives”

Contexto


Los ciudadanos en Irlanda del Norte (IN) han adoptado avances en tecnología. El estudio más reciente indica que el 76 % de las personas en IN posee un teléfono inteligente, una cifra que se ha duplicado en los últimos cinco años.

Para adaptarse a la forma en que los ciudadanos acceden a los servicios, la Junta de Libertad Condicional para Irlanda del Norte (PBNI, por sus siglas en inglés) desarrolló una aplicación de teléfono móvil llamada Changing Lives (cambiando vidas), pensada para ayudar a la rehabilitación de los delincuentes. Es la primera aplicación desarrollada específicamente para aumentar el desistimiento del crimen.

Disponible tanto en Android como en iOS, permite a los delincuentes con problemas de salud mental o adicciones identificar sus problemas y encontrar apoyo y asesoramiento, además de mostrar a las personas los servicios adecuados.

Las personas que creen encontrarse en situaciones de riesgo también pueden llamar directamente a organizaciones de caridad desde la aplicación. Incorpora un diario para que aquellos en libertad condicional puedan realizar un seguimiento de cualquier problema en sus vidas y compartir su progreso o cualquier reto al que se enfrenten con su funcionario de libertad condicional.

Una sección de contactos permite a las personas llamar directamente al personal de libertad condicional, así como a los servicios de atención médica general a cualquier hora, entre otros.La PBNI desempeña un papel fundamental en el Sistema de Justicia al proporcionar informes a los jueces, supervisar a quienes están sujetos a permisos y órdenes judiciales y ayudar en la rehabilitación de los delincuentes.

 

Problema


La libertad condicional en Irlanda del Norte se ha visto afectada por una reducción de los recursos en los últimos años. Por lo tanto, el servicio ha tratado de superar los recortes fomentando la innovación y desarrollando formas más inteligentes de trabajar para reducir la reincidencia.
Al mismo tiempo, los cambios en la tecnología han transformado la forma en que las organizaciones se involucran con los ciudadanos y, de hecho, han cambiado las expectativas de los ciudadanos sobre cómo las organizaciones deberían prestarles servicios.

El Comité de Justicia de la Asamblea de la NI publicó el informe «Justicia en el siglo XXI» en abril de 2016 y señaló: «(…) Los desarrollos tecnológicos presentan grandes oportunidades para los organismos encargados de hacer cumplir la ley, quienes pueden compartir información con solo tocar un botón (…)». Está claro que los avances en tecnología brindan oportunidades para trabajar de una manera más inteligente y eficiente.

Solución


A principios de 2016, la PBNI comenzó a desarrollar una aplicación de teléfono móvil para llegar a los usuarios del servicio y aumentar el compromiso, ayudar a cumplir con las órdenes judiciales y ahorrar costos asociados con la impresión de información para quienes utilizan los servicios de libertad condicional.

En el desarrollo de la aplicación, llevamos a cabo una pequeña encuesta de las personas bajo supervisión. Se preguntó a las personas si tenían acceso a un teléfono inteligente y si les resultaría útil obtener información a través de su teléfono. La mayoría tenía acceso a teléfonos inteligentes e indicó que les resultaría útil esta forma de comunicación.

La unidad de comunicaciones de la PBNI estableció un grupo de trabajo compuesto por personal que trabaja en comunicaciones, en aprendizaje y desarrollo y en psicología, para ver si existía alguna aplicación de teléfono móvil para aquellos bajo supervisión de libertad condicional y considerar qué información sería la más útil para ellos.

Sabemos que más del 70% de las personas bajo supervisión de libertad condicional tienen un problema con el alcohol o las drogas y que el 46% tiene un problema de salud mental. Las cifras de casos muestran que el 70% de los delincuentes tienen entre 18 y 39 años. Teniendo en cuenta esas características, decidimos que nuestro objetivo debería ser desarrollar una aplicación que pudiera proporcionar recursos e información a las personas que sufren de adicciones o mala salud mental, pero también facilitar un registro diario para que las personas puedan seguir su progreso.

El conjunto de habilidades únicas del personal de libertad condicional les brinda la capacidad de tratar a cada persona de manera integral e individual, lo que les permite abordar las causas subyacentes de sus actos delictivos y, por lo tanto, ayudar a proteger al público. Esta aplicación es otra herramienta que el personal de libertad condicional puede usar con aquellos que violaron la ley para ayudarlos a desmarcarse del crimen.

La aplicación consiste en un Diario para que los usuarios lo llenen con sus pensamientos y recordatorios de cómo se encuentran. Incluye un conjunto de emoticonos más en consonancia con un dispositivo móvil y para tratar de tener en cuenta las bajas tasas de alfabetización entre los usuarios del servicio. Las personas pueden elegir un emoticono para reflejar su estado mental actual y luego se les alienta a explicar por qué se sienten así y si deben tomar otras medidas.

Hay mucha información e investigación sobre los beneficios emocionales de escribir un diario. En un artículo de Baikie y Wilheim, Advances in Psychiatric Treatment, los investigadores observaron que 15 o 20 minutos en 3 o 5 ocasiones eran suficientes para ayudar a los participantes del estudio a lidiar con eventos traumáticos, estresantes o emocionales. Hacer un diario es una oportunidad para aclarar pensamientos y sentimientos, reducir el estrés y resolver problemas de manera más efectiva.

La sección de Citas y Calendario se agregaron tras tener en cuenta los comentarios del personal operativo de libertad condicional. Permite a los usuarios del servicio programar su próxima cita de libertad condicional y recibir recordatorios de esta con la frecuencia que deseen. Sabemos que muchos usuarios tienen estilos de vida caóticos y se espera que esta sección les ayude a cumplir con las citas y las visitas domiciliarias.

La sección sobre Libertad Condicional reúne toda la información que previamente imprimimos y entregamos a aquellos bajo este régimen. Si se encuentra bajo una orden de libertad condicional o cualquier otra orden judicial o permiso, puede hacer clic en el enlace correspondiente y se le explicará qué significa la orden, qué se requiere de la persona y las consecuencias del incumplimiento de una orden judicial. También hay información sobre informes previos a las sentencias, toques de queda y etiquetado electrónico. El objetivo de esta sección es establecer, en términos simples, las expectativas y los requisitos de cada elemento de la supervisión.

Las secciones Salud Mental y Adicciones ofrecen recursos y apoyo a las personas que pueden estar sufriendo problemas de salud mental o adicciones. Proporcionan información sobre cómo identificar la depresión y la ansiedad que sufren muchas personas en libertad condicional. También proporcionan números de teléfono importantes, incluidos los de Samaritans y Lifeline, una línea de asistencia telefónica para casos de crisis. En la sección de adicciones, los psicólogos de la PBNI han reunido los 10 mejores consejos para superar la adicción. Esto incluye animar a las personas a hablar sobre su adicción, encontrar un grupo de apoyo y cuidar su salud física y mental.

La libertad condicional en Irlanda del Norte tiene el deber legal de proporcionar información a las víctimas que se han registrado en nuestro plan de información para la víctima. La sección Víctimas está diseñada para brindarles información y ayuda para acceder a nuestros servicios.

La sección de Contactos ha sido diseñada para proporcionar toda la información de contacto relevante en un solo lugar. La información disponible incluye números de oficinas de libertad condicional, servicios de asesoramiento, oficinas de seguridad social y apoyo al empleo.

Resultados


La evaluación de la aplicación Changing Lives (en 2017) mostró un buen uso y una respuesta positiva. El 30 de octubre de 2017, se había descargado 3234 veces, con 296 usuarios activos que participaron en 519 sesiones en la aplicación. Se llevaron a cabo varios grupos de enfoque con personal y usuarios de servicios. Algunos de los comentarios del personal incluyen:

“Uno de mis pacientes residía en un ambiente hostil en el que no se encontraba nada a gusto. Una noche (a las 3 a.m.) se sentía particularmente vulnerable y abrumado. Describió haber experimentado un ataque de pánico derivado de pensamientos suicidas. Accedió a la aplicación para obtener ayuda y afirma que los consejos, sumados a la propia distracción, le permitieron ser más racional y estable hasta que pudo acceder al personal a la mañana siguiente».

Funcionario de libertad condiciona

Los usuarios del servicio también proporcionaron comentarios directamente; En particular, han mencionado la utilidad de la aplicación, especialmente la sección de salud mental y adicciones y el diario.

La aplicación fue nominada para dos premios en 2017 y 2018 y en ambas ocasiones fue galardonada como la «aplicación del año».  Ha sido revisada por una serie de bloggers y comentaristas en línea que también han comentado sobre su utilidad.

En 2018, la PBNI solicitó el Fondo de Transformación del ejecutivo de Irlanda del Norte para actualizar la aplicación. La Junta tuvo éxito en obtener financiamiento y la fase 2 del desarrollo de la aplicación comenzó en enero de 2019. Esto incluirá una actualización para tener más recursos sobre salud mental y adicciones y una dimensión interactiva.

La aplicación Changing Lives es un pequeño paso hacia el uso de la tecnología para interactuar mejor con los usuarios del servicio y ayudarles a cambiar sus vidas y construir comunidades más seguras.

 

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Gail McGreevy ha sido la directora de comunicación de la Junta
de Libertad Condicional para la Irlanda del Norte desde el año
2009. Sus responsabilidades incluyen comunicaciones internas
y externas, gestión de registros, atención al cliente y protección
de datos / libertad de información. Gail también es coeditora del
Irish Probation Journal (Revista irlandesa sobre penas y medidas
en la comunidad), una publicación académica colaborativa
transfronteriza, y también ha escrito y publicado varios artículos. 

 

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