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Code4000: un proyecto carcelario que rinde empleos tecnológicos a los reclusos

Code4000 es un proyecto de interés comunitario creado en el Reino Unido con una misión clara: proporcionar formación sobre programación específica de la industria dentro de los centros penitenciarios del Reino Unido, para generar empleo en el sector de la informática para nuestros graduados. Sus razones son simples. La misión de Code4000 es llegar a un sector de la sociedad que se siente desesperado y desesperanzado en muchos sentidos y facilitar la obtención de un empleo de calidad al final de sus condenas, así como servir de conexión directa con la industria informática, que sigue mostrando una dinámica en la que existen más puestos de trabajo que personas que puedan ocuparlos.

Code4000 fue una creación de Michael Taylor, un empresario del sector de la tecnología en Estocolmo que se inspiró en el éxito del proyecto Last Mile en la cárcel estadounidense de San Quintín. Last Mile llevó con éxito un programa empresarial a los presos con condenas largas y, recientemente, ha cambiado su enfoque para ofrecer programación como parte de su plan de estudios. Michael tuvo gran éxito al llevar un programa de programación de uso libre a varios miles de niños en Estocolmo y vio un paralelismo claro y obvio con los presos de Reino Unido.

Michael trabajó para reunir a un equipo de personas que compartían esta visión, entre ellas Duane Jackson, el exitoso CEO de la compañía de contabilidad Kashflow y programador autodidacta que había cumplido largas condenas de prisión en el Reino Unido y los EE. UU. Michael dice que «la razón por la que nos llamamos Code4000 es en reconocimiento a la cantidad de días que pasaron desde que Duane fue arrestado en el aeropuerto JFK con 6500 pastillas de éxtasis, hasta el día en que vendió su primera compañía tecnológica por más de 20 millones de libras. Duane ha utilizado su conocimiento en informática para superar una multitud de lo que parecerían ser obstáculos insalvables y ha encontrado un camino hacia el éxito y la realización verdaderos. Es una inspiración para todos nosotros».

Después de presentar juntos el caso de programación en los sistemas penitenciarios del Reino Unido, Michael encontró gran interés dentro del Ministerio de Justicia. Pero se topó con un obstáculo considerable para el concepto: los presos no tenían acceso a Internet. Por lo tanto, Michael desarrolló un plan de estudios a medida que podía entregarse sin la necesidad de acceso a Internet. Este innovador desarrollo permitió que Code4000 se convirtiera en una realidad viable dentro de las cárceles del Reino Unido. Se identificó una primera ubicación y el gobierno dio luz verde a la prisión HMP Humber para proporcionar el primer espacio en el que inaugurar la academia de tecnología Code4000, que abrió en el verano de 2017. En tan solo un año, Code4000 ha visto pasar a más de 80 hombres por el taller y 30 participan actualmente en la formación diaria.

Code4000 ya ha visto graduarse a tres personas y otras muchas lo harán en 2019. Todos ellos están trabajando dentro del sector tecnológico con excelentes resultados.

Nuestro primer graduado, Ash, se ha unido a una compañía de informática. Sigue teniendo muchísimo éxito y está forjando una excelente red dentro del mundo de la informática. Nuestro segundo graduado Josh se unió a una compañía de tecnología en Sheffield. Después de muchos años en prisión, su vida ha dado un giro positivo instantáneo. Mick, nuestro tercer graduado, ha disfrutado de un éxito fenomenal: solo 12 semanas después de ser puesto en libertad, ha creado su propia consultoría de tecnologías de la información y ha desarrollado sitios web de forma independiente para varias compañías y organizaciones benéficas. Mick regresó a HMP Humber y ofreció una charla inspiradora a su antigua clase, además de dar charlas a socios tecnológicos regionales.

 

Ash:

“Mientras cumplía una condena de dos años en HMP Humber, acababa de ser padre y buscaba cualquier oportunidad para cambiar mi vida y convertirme en el modelo a seguir que mi hijo merece. Ya había empezado mis estudios a tiempo parcial de Administración y Dirección de Empresas y luego empecé a aprender a programar en el taller de Code4000, una nueva iniciativa que había comenzado en la prisión. Desde que salí de la cárcel, Code4000 me ha ayudado a obtener un trabajo de formación a tiempo completo con el que disponer de una vivienda, volver a crear lazos con mi hijo, establecer contactos en la industria tecnológica, además de proporcionarme asistencia diaria tanto con problemas técnicos como con los cotidianos. La lista es, literalmente, interminable. Si no hubiera tenido el apoyo continuo que recibí del equipo de Code4000, estoy bastante seguro de que ya estaría de vuelta en la cárcel. Me han dado las herramientas que necesitaba para demostrar (a mí mismo, a mi hijo y a las autoridades) que soy un buen hombre, un buen padre y que puedo tener éxito.”


Mick:

“Code4000 fue un soplo de aire fresco desde el primer día. En el momento en que entré al taller, sentí que había salido de la cárcel. Durante mi tiempo con Code4000 creé aplicaciones con frameworks como Ruby on rails y sitios web de HTML Javascript. Pudimos realizar un trabajo comercial con organizaciones benéficas gracias a las que recibimos comentarios comerciales reales de diseñadores y clientes. Dentro de la prisión, la mente necesita mantenerse ocupada con esperanza y progreso constante. Cualquier clase de propósito puede ayudar mucho y crear una motivación donde antes no era posible. Y Code4000 lo hizo. Salí de prisión el 14 de junio de 2018 y establecí mi compañía en Londres el 22 de ese mismo mes. Nuestro objetivo principal es crear sitios web para organizaciones benéficas y empresas sociales a un coste mínimo y eliminar el estrés de crear un sitio web. Una parte de los sitios web que construimos volverá a Code4000 para que los propios presos obtengan comentarios comerciales y puedan crear una cartera personal con la que tener una alta probabilidad de encontrar un empleo al salir de prisión. Arranqué a toda marcha, queriendo marcar una diferencia. Ahora mismo no estaría donde estoy sin Code4000. Realmente, ha cambiado mi vida.”

 

A finales de 2018, la Academia Code4000 se lanzó con su segunda academia, en la prisión Holme House. También estamos en negociaciones finales con otros dos centros penitenciarios socios en la región y hemos creado una colaboración para lanzar Code4000 por primera vez en un centro de menores y una prisión para mujeres.

El programa ha ganado un enfoque masivo y el apoyo de ministros, múltiples agencias gubernamentales, compañías tecnológicas globales y líderes del mundo de la industria y las finanzas. Existen países en todo el mundo que se han interesado y quieren imitar nuestro programa para integrar el proyecto Code4000 en sus respectivos sistemas de prisiones. Nos han invitado a dar nuestra primera charla TED, una oferta de gran prestigio impulsada por los resultados correspondientes al mundo real que hemos logrado en tan poco tiempo. En este momento, la visión del potencial de este proyecto para producir un cambio significativo y continuado en aquellos a los que el sistema deja atrás parece estar más clara que nunca. 

 

 

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