Sistema penitenciario de Ontario: Transformar el futuro superando los desafíos

Entrevista

Karen Ellis

Viceministra de Servicios Penitenciarios de la Provincia de Ontario, Canadá

La administración de Instituciones Penitenciarias en Canadá supone una compleja interacción entre los gobiernos federal, provinciales y territoriales, cada uno con distintas áreas de jurisdicción. Los servicios correccionales provinciales y territoriales son responsables de la gestión de los adultos que cumplen penas privativas de libertad de menos de dos años, de las personas detenidas a la espera de juicio o sentencia y de las personas sometidas a penas comunitarias. El Ministerio del Fiscal General es responsable de los Servicios Penitenciarios provinciales, cuya evolución ha sido guiada por nuestra entrevistada durante los últimos dos años.

Esta entrevista se centra en la perspectiva provincial, concretamente en la estrategia progresiva de Ontario para modernizar los servicios penitenciarios.

En relación al programa de modernización en curso para los Servicios Penitenciarios de Ontario, ¿cuáles son los desafíos clave que se han identificado y las acciones concretas que se están implementando para abordarlos?

KE: Somos una pieza muy importante de un ecosistema mucho más amplio en el sector de la justicia, y debemos asegurarnos de que la parte del sistema que gestionamos es segura, eficaz y responsable. Este es el objetivo de toda la formación y el trabajo que realizamos en el ámbito de los servicios penitenciarios.

El sistema penitenciario de Ontario se enfrenta a retos de larga data, por ejemplo la infraestructura física y la capacidad, la escasez tecnológica y la evolución de las expectativas de rendición de cuentas, transparencia y tratamiento de datos que a menudo son confidenciales o delicados.

Se ha producido un aumento del número de personas en prisión preventiva, debido a la acumulación de casos en los tribunales como consecuencia de la pandemia del COVID-19 y a los recientes esfuerzos de los tribunales y los gobiernos por reprimir a las personas que están acusadas de cometer delitos penales mientras estaban en libertad bajo fianza.

Estos factores han contribuido a ejercer presión sobre el sistema.

Del total de nuestra población carcelaria, más del 80% se encuentra en prisión preventiva, y permanecen bajo nuestra custodia por un periodo superior a 60 días en promedio. Tenemos que trabajar con estas personas e intentar ofrecerles programas de rehabilitación y apoyar su reinserción cuando salgan en libertad.

Estamos invirtiendo más de 500 millones de dólares canadienses a lo largo de cinco años para modernizar los servicios penitenciarios y mejorar la salud y la seguridad, con un gran enfoque en hacer nuevas contrataciones y mejorar las infraestructuras. Las modernizaciones que suponen las nuevas construcciones aliviarán las presiones de capacidad, crearán espacio adicional para mejorar los programas de tratamiento y los apoyos a la reinserción en la comunidad. Además, permitirán aumentar la capacidad para las videoaudiencias. También estamos trabajando para reforzar los servicios de atención de salud a través de inversiones en contratación, retención y formación del personal de primera línea. Mientras están en prisión, las personas pueden acceder a programas de rehabilitación y apoyo para mejorar sus oportunidades de reinserción. 

Además, se está trabajando para promover eficazmente la protección y la supervisión en la comunidad. El equipo de agentes de libertad condicional y libertad vigilada, el personal de apoyo y los gestores trabajan para mantener a salvo a las comunidades y a las víctimas, prestando un apoyo, centrado en las personas, a más de 38.000 clientes. 

Ayudar a las personas a reincorporarse con éxito a la sociedad es un paso importante para contribuir a reducir la reincidencia y mantener la seguridad pública. Ayudamos a los clientes a realizar cambios ofreciéndoles programas de rehabilitación y derivaciones a los servicios necesarios, con un enfoque equilibrado de la aplicación de la ley.

 JT: Un informe de la Oficina del Auditor General de Ontario indicaba que “el tratamiento y la programación de la rehabilitación, la planificación de la puesta en libertad y las condiciones de vida en las instituciones no eran suficientes para aumentar las posibilidades de una reintegración social positiva”.

¿Podría hablarnos de las medidas que se han aplicado para resolver los desafíos señalados por el Auditor General de Ontario?

KE: Hemos trabajado con diligencia para responder a las recomendaciones y nos hemos comprometido a ayudar a quienes están bajo nuestra custodia. Satisfacer las necesidades de cada persona en el sistema penitenciario provincial más grande de Canadá, garantizando al mismo tiempo la seguridad del sistema, es un reto enorme. La población a la que atendemos es muy diversa y sus necesidades individuales varían mucho. Vemos los complejos retos a los que se enfrentan en su reinserción, ya que a menudo las necesidades básicas, como la vivienda, el empleo, la educación y la atención sanitaria, no están cubiertas. Las recomendaciones señalaban la necesidad de mejorar el trabajo de planificación de la puesta en libertad.

Tenemos que centrarnos en modernizar nuestro trabajo en materia de reinserción, asegurándonos de que la toma de decisiones esté basada en evidencia.

Desde el informe del Auditor General, hemos logrado avances significativos. A través de nuestra “Estrategia de Reintegración en la Comunidad”, estamos apoyando a las personas bajo nuestra custodia al mejorar los servicios internos y conectarlas con recursos en la comunidad que respalden su reinserción. Por ejemplo, ahora exigimos a nuestro personal institucional que se reúna con cada persona admitida y que complete el “Formulario de Reintegración en la Comunidad” en un plazo de 72 horas. Este formulario incluye una lista de verificación que ayuda a nuestro personal a identificar las posibles necesidades de los reclusos al momento de su liberación, con el fin de garantizar la continuidad del apoyo después de su liberación.

Además, seguimos fortaleciendo nuestras asociaciones con otros ministerios para ampliar nuestro conocimiento y áreas de especialización, con el objetivo de aumentar las oportunidades para los reclusos, incluidos los que están en prisión preventiva, de acceder a programas de empleo, educación y alfabetización/habilidades básicas. También estamos reforzando las relaciones con otras partes del sistema judicial y social, los proveedores de servicios y las organizaciones comunitarias, incluidas las organizaciones indígenas.

Nuestro plan de modernización de infraestructuras también es una parte crucial de estos esfuerzos. Estamos construyendo instalaciones modernas en el norte de Ontario, que marcarán una gran diferencia para los detenidos, ayudándoles a mejorar sus posibilidades de éxito en su rehabilitación y reinserción. También estamos invirtiendo en construcciones modulares que añaden un ala adicional a las estructuras existentes, mejorando los entornos de trabajo, permitiendo una mejor programación y aliviando algunas presiones en términos de capacidad.

 JT: El año pasado el Gobierno de Ontario creó nuevos equipos especializados en seguridad institucional en centros penitenciarios.

¿Podría explicarnos los motivos de la creación de estos equipos y su contribución a los objetivos generales del organismo?

KE: Disponemos de esos equipos especializados en varios centros penitenciarios de la provincia. Estos equipos identifican los riesgos para la seguridad de las instituciones penitenciarias, el personal y los reclusos. Colaboran estrechamente con los responsables de seguridad y los funcionarios de inteligencia sobre el terreno para recabar información que sirva de apoyo a los servicios de inteligencia en cuestiones como el contrabando, la trata de seres humanos y otros problemas de seguridad. En 2020, el gobierno de Ontario se comprometió, en el marco de la Estrategia de Lucha contra la Trata de Seres Humanos, a aumentar la inversión en estos equipos de seguridad institucional junto con otras medidas para reforzar la recopilación de información e inteligencia con el fin de abordar el volumen y la complejidad de los casos de trata de seres humanos.

El objetivo de estas inversiones es identificar y vigilar a los traficantes de seres humanos dentro del sistema penitenciario y apoyar las investigaciones penales para llevar a los delincuentes ante la justicia. Este es un ejemplo de nuestra cooperación e interdependencia dentro del ecosistema de la Justicia.

También contamos con oficiales de inteligencia sobre el terreno, que junto con los equipos de seguridad institucional recopilan información para identificar posibles amenazas, prevenir el tráfico de drogas y detectar artículos de contrabando mediante esfuerzos de colaboración.

Los funcionarios de prisiones están formados para reconocer los signos de afiliación y actividades de las pandillas, y tenemos protocolos de intercambio de información con los servicios policiales.

¿Cómo se han alineado los esfuerzos de modernización con la necesidad de abordar cuestiones como el crimen organizado y la radicalización en las instituciones penitenciarias?

KE: Los funcionarios de prisiones están formados para reconocer los signos de afiliación y actividades de las pandillas, y tenemos protocolos de intercambio de información con los servicios policiales. Bajo los auspicios de la Unidad de Supervisión e Investigaciones de los Servicios Penitenciarios, el ministerio gestiona la Unidad de Inteligencia Penitenciaria de Ontario (OCIU), que cuenta con los oficiales de inteligencia sobre el terreno que trabajan en diversos centros de la provincia junto con analistas de inteligencia. Esta unidad identifica, analiza, supervisa y asesora en materia de inteligencia dentro del sistema penitenciario.
 
Los equipos especializados en seguridad institucional y la OCIU colaboran con las fuerzas policiales y los servicios de inteligencia en ámbitos prioritarios como la afiliación a bandas delictivas, la reducción de la violencia armada y de las bandas – que, obviamente, está relacionada en gran medida con el crimen organizado -, así como la trata de seres humanos.

Hemos iniciado la implantación gradual de una herramienta de notificación modernizada para realizar un seguimiento digital de los incidentes en las instituciones y los centros de reinserción. El nuevo sistema mejorará la coherencia, la precisión y la eficacia de la notificación de incidentes, permitiéndonos hacer un seguimiento de estadísticas y tendencias fundamentales que podremos compartir con nuestros socios del sistema judicial.

Como parte de nuestra Estrategia y Plan de Acción contra el Contrabando anunciados en junio de 2021, el gobierno introdujo cambios normativos para mejorar los controles y registros de todas las personas que acceden a la zona segura de las instituciones, incluidos el personal, los visitantes, los contratistas y los voluntarios.
 
Ese ha sido un paso importante en el Plan, que también ha incluido la instalación de nueva tecnología de seguridad, como escáneres iónicos adicionales para detectar rastros de drogas y sistemas de detección de teléfonos móviles y drones.

 

De cara al futuro, ¿qué retos fundamentales cree que tendrán que afrontar los Servicios Penitenciarios de Ontario?

KE: El trabajo en infraestructuras seguirá siendo fundamental. La mejora de la calidad de la atención sanitaria en prisiones, abarcando salud física, mental y de adicciones, se mantendrá como prioridad absoluta. Se creó una División de Servicios Sanitarios específica para mejorar la calidad de los servicios prestados a los reclusos, y vamos a centrarnos en reforzar la práctica clínica y la supervisión independiente de los recursos y el personal sanitarios.

Estamos también trabajando en el paso a la historia clínica electrónica, y en la acreditación del área de servicios sanitarios. Sin embargo, la contratación de profesionales sanitarios es un desafío constante. Apoyar a los funcionarios de prisiones es crucial porque mejorar su entorno de trabajo y apoyar su bienestar les permite dar lo mejor de sí mismos en el servicio público.

Damos prioridad a la salud mental del personal a través de diversos programas e iniciativas de nuestra rama de Servicios de Salud, así como mediante la formación de líderes dirigida a crear entornos de trabajo más positivos y a mejorar nuestra cultura organizativa.

Conscientes de los factores de estrés específicos a los que se enfrenta nuestro personal, hemos puesto en marcha un programa de apoyo entre compañeros y un programa para las familias con el fin de dar a conocer los recursos disponibles y proporcionar apoyo.

Se puede aprender mucho de la colaboración entre sectores de la seguridad pública. Los retos a los que se enfrentan los servicios penitenciarios pueden basarse en soluciones de otros sectores. El trabajo de la Secretaría de Salud Mental y de las Mesas de Colaboración de Salud Mental será esencial para resolver los retos del mañana.

Karen Ellis

Viceministra de Servicios Penitenciarios de la Provincia de Ontario, Canadá

Karen Ellis asumió su cargo actual en julio de 2021. Antes de unirse al servicio público de Ontario, adquirió más de 20 años de amplia experiencia ejecutiva en el servicio público federal de Canadá, abarcando políticas, operaciones, prestación de servicios y tres asignaciones regionales. Antes de su nombramiento se desempeñó como viceministra de Servicios Institucionales dentro del mismo Ministerio, donde tenía supervisión estratégica y operativa y responsabilidad por 25 instituciones para adultos, incluidos cárceles provinciales, centros de detención, centros penitenciarios y centros de tratamiento.

 

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