Lady Edwina Prison Reform

Trabalhando para a reforma prisional no Reino Unido

// Entrevista: Lady Edwina Grosvenor

Filantropa no sistema penitenciário, Reino Unido

Quando e como despertou sua paixão de trabalhar em nome da reforma prisional?

EG: Eu tinha 18 anos quando fui para uma prisão pela primeira vez. Era uma prisão feminina em Katmandu, Nepal. Fiquei impressionado com dois sentimentos avassaladores: desespero e excitação. Desespero que alguém poderia pensar que esta é uma maneira eficaz de corrigir um problema social e excitação sobre o fato de que me pareceu que teria que fazer muito pouco para realizar uma grande mudança.

 

Pode, por favor, nos dizer mais sobre os projetos prisionais em que está envolvida?

EG: Como filantropa, trabalho com muitas organizações de caridade dentro do sistema de Justiça Criminal no Reino Unido, mas as duas áreas em que estou concentrada no momento é a cadeia de restaurantes Clink, da qual sou curadora fundadora, e meu trabalho através da prisão feminina.

Conheci a Dra. Covington há alguns anos quando fui para a Califórnia para conhecer mais sobre seu trabalho. Covington é especialista em traumas e como eles se manifestam. Ela trabalha tanto com homens quanto com mulheres, mas é veemente em seu argumento de que precisamos de políticas específicas de gênero para refletir as diferenças reais entre ambos.  

Homens e mulheres experimentam trauma de forma diferente, isso significa que seus crimes são diferentes, eles são cometidos de maneiras diversas por diferentes razões. Seu comportamento e conduta enquanto cumprem pena é diferente, então por que dar-lhes os mesmos cursos, pensar nas mesmas políticas, quando sabemos que eles não são eficazes? Ignoramos essas diferenças por nossa conta e risco.

Covington capacita os agentes penitenciários para que se informem sobre traumas (BTI, segundo sua sigla em inglês, Become Trauma Informed), a importância de as mulheres trabalharem através de suas histórias de trauma, juntamente com as próprias mulheres sendo treinadas para serem facilitadoras dos grupos.

Ela também explica como podemos olhar para nossos ambientes e trabalhar para minimizar os efeitos do trauma através da iluminação, cartazes nas paredes, como falamos uns com os outros, e praticamente todos os aspectos de como fazemos negócios.

Estamos há quase dois anos nesse processo no Reino Unido e a formação de pessoal foi retomada com entusiasmo e adicionada ao treinamento de agentes penitenciários, o que é fantástico. Também tivemos o primeiro grupo de mulheres prisioneiras facilitando um dos cursos de 5 semanas da Dra. Covington sobre cura de traumas.

 O feedback foi excelente e está ficando cada vez melhor à medida que formamos mais mulheres. O presídio estadual masculino está interessado neste trabalho, por isso estamos cuidadosamente pensando em como isso pode ser adaptado, pois temos muitas outras prisões masculinas!

JT:Os restaurantes Clink são conhecidos por sua contribuição em ajudar egressos do sistema prisional a desenvolver novas competências e encontrar um emprego, visando apoiar a reinserção social e profissional e reduzir as taxas de reincidência.

Recomendaria que outros países seguissem o mesmo caminho?

EG: Claro.

Eu amo o que faço, está no meu DNA e nunca me sinto mais feliz do que quando faço um pequeno avanço, seja com um detento ou em um projeto.

Quais são os fatores de sucesso deste projeto?

EG: O fato de tratarmos as pessoas como seres humanos. Vemos o potencial em indivíduos, capacitamos pessoas em uma habilidade na qual todos devemos saber. Não leva apenas a um emprego, é também uma habilidade de vida.

As pessoas dizem que o que estamos fazendo no Clink é inovador ou revolucionário. Eu discordo, estamos ensinando as pessoas a cozinhar e recuperando sua confiança. Sinceramente, é isso que deveria estar sendo feito ao redor do mundo de qualquer maneira.

Essas coisas devem ser comuns e não vistas como algo incomum. Só se preocupa com o equívoco e preconceito contra egressos e suas implicações quando eles tentam conseguir um emprego.

Serviço de mesa em um dos restaurantes Clink, Reino Unido

Qual estratégia devemos seguir se quisermos mudar a consciência/imaginário coletivo?

EG: Os restaurantes Clink agem como um grande espaço para que o público venha e aprenda sobre as prisões e os presos. Muitas pessoas têm boas razões para odiar os presos e querer evitar estar perto de uma prisão.

Mas o Clink atua como um espaço muito seguro e não confrontante para o público ficar cara a cara com essas pessoas. Eles podem vê-los tentando melhorar a si mesmos, trabalhando duro, lutando por uma vida melhor. Também é um ótimo lugar para os detentos aprenderem a estar perto do público, porque é claro que eles também têm medo.

Deve-se ter cuidado com a ideia de tentar “mudar” a mente das pessoas. Acho que é uma estratégia melhor para levar as pessoas a um espaço onde elas possam aprender por si mesmas. Ninguém deve ser “informado” sobre como se sentir sobre essas questões extremamente complexas e emotivas.

O outro ponto é que só porque alguém não tem antecedentes criminais não significa dizer que não cometeu um crime. Há um elemento de certeza quando se contrata um egresso, você sabe TUDO sobre eles. Contrate às cegas e nunca saberá.

Quais a Sra. considera os principais desafios do sistema prisional do Reino Unido?

EG: Falta de pessoal, mudança política constante, superlotação, falta de bons regimes devido à falta de pessoal, a relutância em revistar todos que entram e saem da prisão para reduzir o contrabando.

A Sra. tem conhecimento de outros sistemas prisionais? Como comenta o que sabe sobre os sistemas de outras jurisdições?

EG: Eu estive em prisões em todo o mundo e ainda não vi a “bala de prata”. No entanto, eu vi tantas coisas boas que nós, como um sistema, poderíamos copiar. Como na Noruega, na prisão de Halden, em que não permitem que os homens usem pesos livres para exercitar seus músculos.

Os músculos são vistos como armas, por isso incentivam mais condicionamento físico e menos musculação. Eles também não tinham uma capela como tal, tinham uma sala onde o símbolo religioso poderia ser projetado na parede e os assentos poderiam ser movidos para que fosse um lugar acomodado para qualquer religião ou evento religioso.

Na África do Sul, vi crianças órfãs dos municípios entrando na prisão para participar de festas que os presos realizavam para elas. Isso foi incrível.

Participei de círculos de justiça restaurativa familiar no Havaí e eu vi o incrível trabalho do Dr. Covington nas enormes prisões femininas na Califórnia. Podemos e devemos aprender lições de todo o mundo. Tanto em relação ao que podemos fazer e certamente ao que não devemos fazer.

Lady Edwina fazendo trabalho de campo

JT: Nós lemos algumas pessoas referindo-se ao seu trabalho e missão dentro das prisões como ” pouco excitante”, uma “causa ingrata”.

Quais são as ideias e sentimentos que te movem, e o que te inspira a continuar trabalhando nesta área?

EG: Felizmente, eu não sou impressionada pelo glamour. Acredito que estou fazendo um trabalho extremamente importante. Eu amo isso. Está no meu DNA e nunca me sinto mais feliz do que quando faço um pequeno avanço, seja com um detento ou em um projeto. O Clink me dá essa satisfação.

Toda vez que entro em um de nossos restaurantes, toda vez que vejo um preso com aquela energia que vem do trabalho, quando eu os vejo servindo ao público, quando eles recebem uma salva de palmas pela primeira vez em suas vidas e se movem desajeitadamente, essa é a melhor sensação do mundo.

Nossas taxas de reincidência no Clink são de apenas 9%, então sabemos que fazemos e continuamos a fazer a diferença na vida dessas pessoas e de suas famílias. Trabalho nessa área há 17 anos e sei que vou fazer isso pelo resto da minha vida, então espero que quando eu estiver com 90 anos de idade possa olhar para trás e dizer que eu tive um papel na virada positiva deste grande petroleiro.  

 

JT: O Reino Unido apoia e é apoiado por várias organizações de combate ao crime da União Europeia e atualmente ainda está vinculado a contornos legais vindos da UE.

Quais são suas opiniões sobre as consequências do Brexit na justiça criminal do Reino Unido, especialmente no setor penitenciário e nas pessoas afetadas por ele?

EG: A votação não ocorreu como eu gostaria. No entanto, eu reconheço que isso está acontecendo agora e precisamos continuar nosso caminho através dessa situação complexa. Minha resposta honesta é que eu não sei. Sempre tenho a visão otimista, então acredito que podemos fazê-lo.

O homem ou mulher em sua cela provavelmente está preocupado com seus filhos, lutando contra pensamentos depressivos de automutilação e suicídio, não se preocupando com o Brexit. É na humanidade que precisamos nos concentrar quando se trata de qualquer instituição e não devemos perder isso de vista quando ocorrem turbilhãos políticos.

Minhas prisões não seriam armazéns para os incorrigíveis, mas estufas para o resgatável

Como imagina o futuro das prisões?

EG: Eu acredito que há lugar para prisões em nossa sociedade, mas para um tipo muito específico [de infrator]. Eu não teria infratores não violentos na minha prisão, eu não manteria as pessoas em prisão provisória em minhas prisões.

Eu me certificaria de que minhas prisões se baseassem em princípios de trauma e específicos de gênero. Minha equipe seria bem formada e bem remunerada. As pessoas alojadas nas minhas prisões seriam conhecidas não apenas pelo seu número.

Elas seriam avaliadas a fundo sobre suas necessidades e cada pessoa estaria envolvida em algo além da simples existência, seja dependente químico ou não.

Funcionários e visitantes seriam revistados na entrada e na saída, sem exceção. Seriam lugares para ajudar, não para prejudicar.

Minhas prisões não seriam armazéns para os incorrigíveis, mas estufas  para o resgatável.

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Lady Edwina é herdeira de um rico patrimônio dentro da aristocracia britânica, mas tem trabalhado nesta área para criar oportunidades para os presos. Como administradora da Clink Charity, é a força motriz por trás de uma cadeia de restaurantes de qualidade nas prisões – chamada Clink – que dão aos detentos a chance de aprender a cozinhar, servir e executar tarefas e deveres de administrar um lugar.


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