Veronica Souza CEO CARCEL

CARCEL: Empoderando a las reclusas a través del trabajo

// Entrevista: Veronica D’Souza

fundadora y CEO de CARCEL

JT: ¿Qué es CARCEL y cómo comenzó esta idea de negocio?

VS: CARCEL es una marca de ropa hecha por mujeres en cárceles de diferentes partes del mundo, usando materiales 100% naturales y un diseño danés.

Tuve la idea después de visitar una prisión en Kenia y vi, de primera mano, cómo las mujeres encarceladas ya estaban produciendo elementos textiles con el fin de permanecer ocupadas durante 8 horas al día – pero sin acceso a buenos materiales, diseños o un mercado para vender, no podían sacar beneficio de su trabajo.

En todo el mundo, cientos de miles de mujeres son encarceladas por delitos no violentos, por tráfico de drogas, robo o prostitución. La principal causa de encarcelamiento femenino en los países en desarrollo es la pobreza. Comencé CARCEL para usar los recursos que ya están ahí, máquinas, tiempo, personas, habilidades, etc, y transformar esa experiencia, de otro modo perdida, en nuevas habilidades y un buen salario. El objetivo es que estas mujeres puedan cubrir los costes básicos de vida, enviar a sus hijos a la escuela, ahorrar para un nuevo comienzo  y, finalmente, romper con la espiral de pobreza.

 

JT: Háblenos sobre el modelo de negocio y sobre por qué es diferente.

VS: CARCEL lanza un nuevo punto de vista en la producción de moda de lujo femenina y lo hacemos de una manera verdaderamente innovadora y creativa, equilibrando la venta de esa moda de lujo con la mejora en las condiciones de vida de las mujeres encarceladas y sus familias, siempre de la mejor manera posible. Nuestro proyecto pretende interrumpir la industria tradicional de la moda. 

En cambio, formamos a las mujeres en nuevos estilos y las lanzamos cuando están y estamos listos. Esto es posible porque vendemos exclusivamente on line a través de nuestra propia plataforma, así que nosotros decidimos el ritmo. De esta manera, podemos garantizar una capacitación óptima, y la calidad óptima de cada prenda.

Vamos a donde los materiales de la más alta calidad cumplen con los índices más altos de encarcelamiento femenino relacionado con la pobreza, pagando salarios justos a las mujeres para hacer diseños con materiales locales y de manera sostenible; No se utilizan productos químicos y se necesita muy poco agua y tinte. Puesto que estamos trabajando con fibras naturales, éstas son completamente biodegradables. Al mismo tiempo, mantenemos los precios al consumidor reduciendo el aumento de precios vendiendo sólo on-line.

Nuestra primera colección se compone de prendas de punto sencillas y elegantes hechas de lana de alpaca 100%, fabricada por mujeres en la prisión para femenina de Cuzco, Perú.

JT: ¿Qué os llevó a Perú y a sus prisiones en primer lugar?

VS: El número de mujeres encarceladas en Perú prácticamente se ha duplicado en los últimos 15 años, con muchas de ellas por cometer crímenes relacionados con la pobreza, en particular el narcotráfico. Además, Perú tiene una larga tradición de alpaca y géneros de punto, por lo que utilizamos la experiencia fantástica de estas mujeres y transformamos el tiempo perdido en habilidades y trabajos remunerados, para que las mujeres encarceladas puedan mantenerse a sí mismas y a sus hijos.

La lana de Alpaca es un material exclusivo y sostenible que consigue hermosas prendas que durarán durante mucho tiempo.

 

Mujeres de la cárcel de Cusco, Perú

JT: ¿Cómo ven a las mujeres encarceladas que trabajan con CARCEL?

VS: Vemos a los empleados de CARCEL con el máximo respeto, confiamos en ellos y confiamos en sus habilidades profesionales. La base de CARCEL es empoderar a las mujeres a participar en la producción de artículos de moda de alta calidad para un mercado internacional, y hacer lo mejor para todos los actores involucrados en el proyecto, es decir, nosotros, las mujeres, los socios y los clientes.

Muchas de las mujeres privadas de libertad tienen hijos para sostener y están en prisión en primer lugar debido a la pobreza, con bajos niveles educativos. Están extremadamente dedicadas a aprender y motivadas a hacer todo lo posible y ganar dignidad y orgullo al tener algo que enviar a casa y a sus familias. Vemos un potencial increíble en las mujeres que trabajan con nosotros y estamos seguros de que están y estarán mejor, porque no sólo se ganan la vida, sino que también están adquiriendo habilidades y hábitos de trabajo que fomentarán una gran mejora en sus finanzas, lo que contribuirá a una vida de respeto a la ley en el momento en que abandonen ya libres la prisión.

JT: ¿Cuáles fueron los principales obstáculos a lo largo de este camino?

VS: Establecer una producción dentro de una prisión significa no tener ningún por email o por teléfono. Esto es desafiante y requiere buenas relaciones de confianza para operar sobre el terreno. 

Además, la prisión no está configurada con el propósito de funcionar como una fábrica. Incluso dentro de las instalaciones hay muchas otras actividades durante el día que deben ser respetadas y tenidas en cuenta en el horario de trabajo, así como visitas de familiares, visitas de ONGs e instituciones religiosas, eventos, reuniones con funcionarios de prisiones, etc.

Y además, es común que muchas mujeres sufran depresiones y se vean muy afectadas por cualquier evento que tenga lugar en el exterior relacionado con sus familiares. Esto significa que, a menudo, las mujeres no pueden trabajar un total de ocho horas al día, y es necesario crear un sistema de pago que los remuneren por artículo en lugar de por hora, así que también podemos incluir a aquellos que no podrían trabajar tanto.

Estas variables pueden ser vistas como desafíos, pero también creo que esto es lo que empuja a la producción a ser única, ya que tenemos que inventar nuevas formas de dirigir una producción para que sea óptima para las mujeres, el sistema carcelario y el negocio de una marca de moda.

JT: ¿En qué medida este proyecto hace una diferencia en las vidas de las mujeres involucradas?

VS: Las mujeres están muy contentas al tener la oportunidad de trabajar y ganarse la vida, lo que puede beneficiarles tanto a ellas como a sus familias para siempre. 

Les da orgullo trabajar en prendas de calidad que se venderán en todo el mundo y también  dedicarse a hacer una producción meticulosa y cuidadosa. Pusieron su corazón en este proyecto. ~

Todos han dicho que trabajar es la mejor parte de la prisión, porque mantiene alejados  los  pensamientos de echar  de menos a su familia, y consigue que el tiempo transcurra mucho más rápido.

JT: ¿Qué beneficios representa para el sistema penitenciario?

VS: El sistema penitenciario ya está haciendo mucho en términos de formación profesional y motivación. Entramos, complementamos su trabajo y transformamos la entrada en una producción productiva. En ese sentido, es una gran asociación que juega un papel importante en la misión central de la prisión. 

Al tener reclusas motivadas y felices, obtendrá una mejor seguridad, lo que significa un mejor ambiente para los empleados que luego tendrán más energía y tiempo para centrarse en la rehabilitación, lo que a su vez conduce a una mejor vida para los reclusos. Se trata de agregar a la espiral positiva que puede conducir al mejor resultado posible para la reclusa y su liberación. 

Nuestra asociación con el sistema penitenciario en Perú es fantástica y también están interesados en innovar y ver cómo pueden aprender de este proceso. Es la primera vez que cooperan con una empresa internacional.

JT: ¿Hay algo más en este negocio que comercio justo?

VSCreemos que los clientes están dispuestos a comprar ropa agradable, que también resuelvan los problemas del mundo en lugar de crear más… Así que yo diría que sí, nuestro proyecto va mucho más allá del comercio justo. 

Permítanme señalar que tanto la moda como la industria textil son, en general, industrias muy contaminantes, superadas sólo por la industria petrolera. Por lo tanto, es muy difícil para el consumidor final comprender el impacto ambiental y social de sus compras y ciertamente no creo que el futuro debe caracterizarse por la mala conciencia y moralidad. 

En cambio, estamos desarrollando grandes alternativas con diseños suntuosos que desbordan calidad tanto en la expresión como en su viaje por el mundo. Es el futuro en el que creemos y trabajamos, sin comprometer ninguno de estos elementos de la ecuación: diseño, calidad, planeta y personas.

JT: ¿Cómo espera que su negocio se desarrolle a corto plazo? ¿Existen otros países en los que consideren producir?

VS: Nuestra misión es global. Nuestro objetivo es ir donde creemos que podemos provocar un impacto a través de la producción de productos hermosos en materiales naturales.

Actualmente estamos investigando el potencial de establecer una producción en prisiones femeninas en Tailandia. Estoy terminando ahora un viaje de tres semanas de investigación donde visitamos prisiones por todo el país. El departamento de correcciones nos ha acogido con agrado y estamos discutiendo un posible modelo para establecer una asociación. 

Tailandia tiene una tradición fantástica para hacer una seda de calidad. Al mismo tiempo, Tailandia ocupa el sexto lugar en la lista de países con la mayor tasa de presos por habitante. 80 a 90% de las mujeres se engloban dentro de los delitos relacionados con drogas.

También estamos investigando otros países y agradecemos cualquier sugerencia e invitación de aquellas cárceles que pudieran estar interesadas en un proyecto de cooperación

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Veronica D’Souza es una emprendedora social danesa. Además de ser fundadora y directora general de CARCEL, es cofundadora de la Ruby Cup y miembro de la Global Shapers Community. Tiene un máster en Política y Negocios Internacionales y una especialización en Negocios Sostenibles por la Copenhagen Business School.

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